Personajes de El fantasma de Canterville de Oscar Wilde

Personajes de El fantasma de Canterville de Oscar Wilde

«El fantasma de Canterville» de Oscar Wilde  —parte del libro de historias cortas El crimen de Lord Arthur Savile y otras historias y publicado individualmente como  El fantasma de Canterville.

Este artículo acompaña el resumen de la historia.

Alerta de spoiler: este artículo revela partes del argumento del libro.

Personajes principales

Sir Simon de Canterville

Sir Simon es el personaje titular de «El fantasma de Canterville». Él ha sido habitante de Canterville Chase toda su vida y su fantasma desde 1584, cuando, por razones inexplicables, mató a su esposa (dejando la infame mancha de sangre en el suelo del salón) y posteriormente fue asesinado por sus cuñados, que lo mataron de hambre y dejaron su cuerpo enterrado en una cámara secreta dentro de la finca. Sir Simon se toma su trabajo de encantador de Canterville Chase muy en serio. Con este fin, ha creado varias caricaturas horripilantes de su propia creación, cada una con su propio surtido único de accesorios, disfraces y tácticas de miedo con el fin de asustar a los desprevenidos miembros de la familia Canterville. Durante trescientos años, la familia Canterville ha vivido absolutamente aterrorizada por Sir Simon, y algunos Canterville incluso se han suicidado a consecuencia de las payasadas de Sir Simon. Por esta misma razón, Lord Canterville y su familia se negaron a vivir en Canterville Chase, haciendo posible su venta a la familia Otis. Sin embargo, los americanos son tan diferentes de la aristocracia a la que Sir Simon está acostumbrado, que se ve incapaz de repetir sus éxitos pasados. Parecen totalmente inmunes a sus estrategias y, al frustrar constantemente sus planes, no tardan en agotarlo y llevarlo a un estado de agotamiento y enfermedad física. Sintiéndose cada vez más cansado e irrelevante, Sir Simon acaba pidiendo ayuda a la hija de Mr. Otis, Virginia, una petición que finalmente le lleva a encontrar la paz y el descanso eterno. Esta salvación fue predicha por una profecía inscrita en la ventana de la biblioteca de Canterville Chase, que también afirmaba que el almendro estéril de la propiedad volvería a florecer una vez que Sir Simon finalmente falleciera.

Mr. Hirsham B. Otis

Mr. Otis es un ministro americano que compra Canterville Chase a Lord Canterville. Es el marido de Mrs. Otis y padre de Washington, Virginia y los gemelos Otis. Durante la aparición del fantasma en la finca de Canterville, Mr. Otis hace gala de una calma y un aplomo notables, dando a Sir Simon cierto margen para adaptarse a los nuevos residentes de la casa (es decir, una vez que Mr. Otis reconoce que el fantasma existe). También reprende a sus hijos gemelos por comportarse de forma grosera con Sir Simon. En esto, sin embargo, demuestra ser un padre ineficaz, ya que los gemelos simplemente se ríen de él y continúan con su comportamiento. Sin embargo, cuando Sir Simon derriba una armadura en mitad de la noche, Mr. Otis, creyendo que su familia corre un grave peligro físico, acude rápidamente al lugar con una pistola y exige al fantasma que levante las manos. Pero, sobre todo, Mr. Otis es simplemente un americano, de forma un tanto estereotipada y exagerada. Puso a sus hijos nombres patrióticos americanos como Washington y Virginia, habla de lo superior que es América a Inglaterra siempre que tiene ocasión (incluso en cosas tan mundanas como el tiempo), lleva una pistola consigo y aboga activamente por que todos los ciudadanos británicos emigren a América. Esta «americanidad» por excelencia contrasta con la «britanidad» igualmente prototípica de Lord Canterville, por lo que el simbolismo de la venta de Canterville Chase resulta especialmente conmovedor.

Virginia E. Otis

Virginia es la hija de Mr. y Mrs. Otis y hermana de Washington Otis y de los gemelos Otis. Al final del relato, está casada con el Duque de Cheshire, que ha soñado con ella y la ha cortejado durante mucho tiempo. Virginia tiene quince años cuando comienza la historia y se la describe como una amazona, lo que probablemente significa que es alta, fuerte y valiente. Esta intrepidez entra en juego cuando Sir Simon pide ayuda a Virginia para encontrar la paz eterna, ya que ella debe caminar con él a través de una escena encantada en la que incluso las figuras talladas en la chimenea y bordadas en los tapices de Canterville Chase cobran vida para rogarle que deje de hacer lo que está haciendo. Sin embargo, Virginia no es sólo valiente: también es sensible y cariñosa. Cuando Sir Simon roba las pinturas de Virginia para recrear constantemente la mancha de sangre en el salón familiar, Virginia nunca estropea el efecto delatándole, porque siente lástima por el fantasma. De hecho, siente una gran simpatía por la difícil situación por la que le hace pasar su familia (especialmente sus hermanos). Sin embargo, también reprende severamente a Sir Simon por sus faltas. De este modo, Virginia se establece como el tipo de alma justa y sana que, según la profecía de Canterville, es necesaria para liberar a Sir Simon y hacer que el almendro estéril vuelva a florecer.

Los gemelos Otis

Conocidos informalmente como Estrella y Bandas, los gemelos son los hijos menores de Mr. y Mrs. Otis y hermanos de Washington y Virginia Otis. Aunque nunca sabemos sus nombres reales, su apodo conjunto tiene dos significados: por un lado, se refiere a los impulsos patrióticos de los padres Otis al nombrar a sus hijos. Por otro, se nos dice que el apodo de los gemelos hace referencia al hecho de que se meten mucho en líos. El comportamiento de los gemelos a lo largo de «El fantasma de Canterville» demuestra que esto es cierto. No tardan en aterrorizar a Sir Simon, acosándole con almohadas y pistolas de juguete, e ideando trampas para atraparle o incluso herirle. Al principio, el fantasma sólo quiere vengarse de ellos. Sin embargo, a medida que su implacable persecución continúa, Sir Simon se vuelve demasiado temeroso de los gemelos para siquiera imaginar una venganza. Sólo quiere evitarlos a toda costa. Curiosamente, nunca se hace referencia a los gemelos de forma individual, sino que siempre aparecen juntos. Son los primeros en darse cuenta de que el almendro ha florecido al final de la historia.

Washington Otis

Mr. y Mrs. Otis pusieron a Washington el nombre de George Washington, revelando una vez más su exagerado patriotismo americano. Washington es el hermano mayor de Virginia y los gemelos. Washington es el responsable de quitar constantemente la mancha de sangre del suelo del salón de Canterville Chase, y como tal se gana la ira particular de Sir Simon. Se le describe como un joven apuesto con una desafortunada afición tanto por las flores como por la aristocracia. A Washington no le gusta especialmente su nombre.

Lord Canterville

Lord Canterville fue el anterior propietario de Canterville Chase, antes de su venta a Mr. Otis. Heredó la casa de su tía abuela, la duquesa viuda. Lord Canterville nunca vivió en la mansión, tanto porque sus sirvientes se negaban a quedarse allí como porque su esposa, Lady Canterville, no podía dormir allí, todo debido a las travesuras de Sir Simon. Lord Canterville presta mucha atención a la corrección, asegurándose siempre de que las cosas se hagan como es debido. Por ejemplo, se asegura de informar a Mr. Otis de la existencia de Sir Simon antes de la venta de la mansión y se apresura a permitir que Virginia conserve las joyas que Sir Simon le regala. También organiza el gran funeral por el cuerpo recién descubierto de Sir Simon, a pesar de que el antepasado de Lord Canterville llevaba muerto cientos de años. De este modo, Lord Canterville es representativo de la aristocracia en general.

Mrs. Lucretia R. Otis

Mrs. Otis, nacida Miss Lucretia R. Tappan, era considerada una «célebre belleza» en la ciudad de Nueva York. Ahora, en la madurez, es la esposa de Mr. Otis y madre de Washington, Virginia y los gemelos Otis. Aunque americana de nacimiento, Mrs. Otis se ha adaptado muy bien a la vida en Inglaterra. Es realmente inglesa en muchos de sus comportamientos y manierismos, «un excelente ejemplo del hecho de que [los ingleses] tienen realmente todo en común con América hoy en día, excepto, por supuesto, el idioma». Mrs. Otis sólo aparece brevemente a lo largo de «El fantasma de Canterville» y siempre en compañía de Mr. Otis. En su única interacción con Sir Simon, Mrs. Otis ofrece al fantasma una medicina para el estómago, confundiendo su risa endemoniada con una indigestión.

Mrs. Umney

Mrs. Umney es el ama de llaves de Canterville Chase desde hace mucho tiempo, con más de cincuenta años de servicio. Cuando Lord Canterville vende la propiedad, suplica a Mrs. Otis que mantenga a Mrs. Umney en el puesto. Al principio de la historia, Mrs. Umney se desmaya de miedo, pero los Otis acaban llegando a un acuerdo con ella e incluso le suben el sueldo. Tras estas consideraciones iniciales, Mrs. Umney permanece prácticamente invisible a lo largo de «El fantasma de Canterville». Sin embargo, Lord Canterville la invita al funeral de Sir Simon, ya que ella había soportado las travesuras del fantasma más que nadie.

El Duque de Cheshire

El Duque de Cheshire es un joven aristócrata que queda prendado de Virginia y acaba casándose con ella. La primera vez que el duque le propone matrimonio a Virginia es cuando ella le muestra sus habilidades como amazona; sin embargo, ella lo rechaza y él abandona Canterville Chase llorando. Sin embargo, esto no le disuade de sus intentos y continúa cortejando a Virginia. Cuando ella desaparece con Sir Simon, el Duque de Cheshire está tan ansioso por encontrarla que se une al grupo de búsqueda sin sombrero, obligando a Mr. Otis a detenerse por el camino. Sin embargo, le asegura a su futuro suegro que no quiere un sombrero. Sólo quiere a Virginia.

 

Portadas de El crimen de Lord Arthur Savile y otras historias

  • «El fantasma de Canterville» ha sido publicado en el libro El crimen de Lord Arthur Savile y otras historias de Oscar Wilde por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda, tapa dura y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y tapa dura.

 

Portadas de El fantasma de Canterville

  • «El fantasma de Canterville» por Oscar Wilde también ha sido publicado como libro independiente por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.