Resumen de El crimen de Lord Arthur Savile de Oscar Wilde

Resumen de El crimen de Lord Arthur Savile de Oscar Wilde

«El crimen de Lord Arthur Savile» de Oscar Wilde  —parte del libro de historias cortas El crimen de Lord Arthur Savile y otras historias—, es una historia que sigue a un joven noble a quien un quiromántico le dice que está destinado a cometer un asesinato. Decidido a librarse de esta carga antes de casarse con su amada, Lord Arthur se embarca en una serie de intentos para cumplir el predicho crimen, lo que lleva a consecuencias inesperadas y cómicas.

Resumen

Alerta de spoiler: esta sección revela el argumento del libro.

En una fiesta organizada por Lady Windermere, el personaje que da título a la historia, Lord Arthur Savile, es presentado a Mr. Septimus R. Podgers, un quiromántico o lector de manos. Podgers lee la palma de su mano y retrocede cuando ve lo que hay «escrito» allí, y sólo de mala gana revela la verdad a Lord Arthur: que está destinado a ser un asesino.

Lord Arthur quiere casarse, pero cree que no puede hacerlo en conciencia con su inminente destino pendiendo sobre él. Decide que lo único que puede hacer es cometer primero el asesinato, antes de casarse con su amada, Sybil Merton.

Lord Arthur decide asesinar a su anciana tía, Clementina. Sabiendo que sufre de acidez estomacal, adquiere un veneno mortal y lo coloca dentro de un bombón dulce, que luego mete en una bombonera, presentándoselo a su tía como medicina para que la tome la próxima vez que sufra de acidez estomacal. Durante sus vacaciones en Venecia, Lord Arthur recibe un telegrama en el que se le informa de que Clementina ha muerto, poco después de salir de una cena en la que se quejaba de sufrir acidez estomacal.

De regreso a Londres y pensando que se ha librado de su destino, Lord Arthur se entera de que su tía le ha dejado una de sus casas en Curzon Street, en Londres. Pero mientras él está ordenando las posesiones de su tía, Sybil encuentra la bombonera que contiene el caramelo envenenado que Lord Arthur le había regalado. Y el dulce sigue dentro.

Él se da cuenta de la verdad: ¡su tía nunca tocó el veneno y murió de causas naturales! Se da cuenta de que necesita encontrar a alguien más a quien asesinar.

Decide que la dinamita es la solución y adquiere una bomba, disfrazada de reloj, de un contacto que le ha proporcionado un revolucionario ruso amigo suyo llamado Rouvaloff. Lord Arthur lo envía entonces al decano de Chichester, un pariente suyo aficionado a los relojes. Pero cuando estalla la bomba, el decano sale ileso y su hijo Reggie juega alegremente con él.

Lord Arthur empieza a desesperar de poder cometer un asesinato y se resigna a no poder casarse nunca con Sybil. Sin embargo, esa noche se encuentra nada menos que con Mr. Podgers, el quiromántico, y lo empuja al Támesis, donde se ahoga. Por fin ha cometido su asesinato y puede casarse. Lord Arthur lee en el periódico que en la investigación sobre la muerte de Podgers se ha dictaminado suicidio y se casa tranquilamente.

Años más tarde, cuando Lord Arthur y Sybil llevan algún tiempo casados y han tenido hijos, Lord Arthur se entera por Lady Windermere de que Mr. Podgers era «un espantoso impostor» y que ella ha abandonado la quiromancia en favor de la telepatía.

Contexto histórico

«El crimen de Lord Arthur Savile» se publicó en 1887, cuando estaban de moda las ciencias ocultas, lo sobrenatural y lo que hoy llamaríamos pseudociencia, como la quiromancia. De hecho, en la época en que se escribió el relato, la quiromancia era una especie de moda entre la clase acomodada de la sociedad londinense.

Curiosamente, el propio Wilde se dejó llevar por la idea de la quiromancia y visitó a uno de sus practicantes más célebres, un hombre conocido como «Cheiro», que predijo que la mano derecha de Wilde mostraba que estaba destinado a la ruina inminente. Dos años más tarde, Wilde sería juzgado y posteriormente encarcelado.

Antes de esto, en 1885, Wilde había permitido que un quiromántico, Edward Heron-Allen, publicara un diagrama de la mano del autor en The Daily Graphic. Wilde parece haber estado fascinado por la quiromancia, y «El crimen de Lord Arthur Savile» utiliza esta práctica tan para ofrecer una variación sobre la antigua idea de una profecía que su sujeto se toma en serio y trata de cumplir por mano propia.

Datos claves

Título original: «Lord Arthur Savile’s Crime: A Study of Duty»
Título completo: «El crimen de Lord Arthur Savile: un estudio del deber»
Dónde se escribió: 
Londres, Inglaterra
Cuándo se publicó: 
1887
Periodo Literario: 
Esteticismo, movimiento decadente
Género: 
Cuento
Ambientación:
 Londres, Inglaterra
Clímax:
 Lord Arthur Savile asesina a Mr. Podgers y cumple la profecía
Antagonista:
 Mr. Podgers
Punto de vista:
 Tercera persona

 

Portadas de El crimen de Lord Arthur Savile y otras historias

  • «El crimen de Lord Arthur Savile» ha sido publicado en el libro El crimen de Lord Arthur Savile y otras historias de Oscar Wilde por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda, tapa dura y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y tapa dura.