Resumen de El gran Gatsby de F. Scott Fitzgerald

Resumen de El gran Gatsby de F. Scott Fitzgerald

El gran Gatsby, el libro más leído y aclamado escrito por F. Scott Fitzgerald, fue publicado en 1925 y no ha perdido relevancia hasta nuestros días. En el marco de la edad del jazz en Long Island, cerca de New York City, la novela cuenta la historia de un grupo de ricos residentes de dos lugares ficticios cerca de la ciudad, West Egg y East Egg.

La novela aborda el tema del sueño americano a la vez que la psicología hedonística de sus personajes, lo que termina derivando el sujeto principal del libro hacia la decadencia de la sociedad norteamericana.

El libro fue bien recibido por la crítica pero inicialmente tuvo pocos lectores hasta que los soldados americanos luchando en la Segunda Guerra Mundial recibieron copias gratis. Hoy en día han sido impresas más de treinta millones de copias del mismo y ha sido incesantemente adaptado al cine, al teatro y a la televisión. Es además considerado una piedra angular de la literatura norteamericana, descriptivo y prescriptivo en lo que respecta a la vida de la alta sociedad, como dice el Times Literary Supplement:

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Fitzgerald sigue siendo tomado como una guía de cómo ser asquerosamente rico y suntuosamente triste al mismo tiempo. Es el espejo agrietado de la actual fantasía estadounidense según la cual se puede alcanzar una identidad deslumbrantemente coherente a través del aplauso, la adulación, los «me gusta», con unos dos millones de dólares al año.

Este artículo acompaña el comentario sobre los personajes del libro.

Resumen

Alerta de spoiler: esta sección revela el argumento del libro.

La novela consiste en un relato en primera persona narrado por uno de sus personajes, Nick Carraway, y comienza cuando él se muda al vecindario de West Egg en Long Island. Nick pronto descubre que su vecino es un millonario rodeado de misterio llamado Jay Gatsby. Entre los extraños comportamientos de su vecino está el de ofrecer suntuosas fiestas a las cuales asiste toda la sociedad neoyorquina pero él mismo casi nunca está presente.

Del otro lado de la bahía, un vecindario caracterizado por sus habitantes con fortunas que han corrido por generaciones, habita Daisy Buchanan, la prima de Nick, que está casada con Tom Buchanan, con quien ha tenido una hija. Pronto se descubre la infidelidad de Tom, que está sólo atento a Myrtle Wilson, su amante perteneciente a la clase trabajadora, casada con el mecánico George Wilson.

Daisy y Jay Gatsby tuvieron un corto noviazgo antes de la guerra pero el bajo nivel social que él tenía en aquellos tiempos impidió que la relación siguiera adelante. Gatsby nunca dejó de estar enamorado de ella y luego de adquirir una riqueza inconmensurable y mudarse a una casa desde la cual puede observar a los Buchanan constantemente, establece una amistad con Nick para poder acercarse nuevamente a Daisy. Nick arregla un encuentro entre ellos.

El arreglo tiene éxito y un affaire comienza entre ellos, sin embargo, cuando Tom se pone al corriente de la situación confronta a Gatsby en una célebre escena en New York. Daisy duda entre ambos pero no logra separarse completamente de Tom dado que Gatsby le pide que ella confiese públicamente que nunca ha amado a su esposo.

Al terminar la confrontación Daisy y Gatsby vuelven a Long Island en el mismo automóvil, con Daisy al volante. Daisy mata en un accidente a Myrtle pero Gatsby le promete que va a dar testimonio que él estaba manejando el vehículo.

Poco después Tom y Nick llegan a la escena y se encuentran con George, quien sospecha que Myrtle ha sido asesinada por su amante. Tom entonces le da los detalles de Gatsby. George, desesperado, encuentra a Gatsby y luego de asesinarlo comete suicidio.

Casi nadie acude al funeral de Gatsby, en completa oposición con la gran asistencia que tenían sus fiestas, y Nick termina por criticar agriamente la sociedad neoyorquina y abandonarla.

Contexto histórico

Fitzgerald se inspiró tanto en la era del jazz como en la generación perdida. La novela es un exponente idóneo de esa época, con sus nuevos ricos y la opulencia industrial. Las fiestas y relaciones entre ellos están vívidamente plasmadas en la novela.

La novela tiene sus elementos autobiográficos, dado que Scott Fitzgerald siempre intentó ser «digno» de Zelda Sayre Fitzgerald y a la vez encontró el amor elusivo en Ginevra King. Sin embargo, aún si el autor es un reflejo de su generación también es uno de sus críticos, acercando su mensaje a la personalidad de Nick y manifestando su escepticismo en cuanto a la sociedad norteamericana y su ciega persecución de la riqueza y la celebridad.

Datos claves

Título original: The Great Gatsby
Título completo: El gran Gatsby
Dónde se escribió: París y Estados Unidos, en 1924
Cuándo se publicó: 1925
Periodo literario: Modernismo
Género: Novela
Ambientación: Long Island, Queens y Manhattan, Nueva York, en el verano de 1922
Clímax: El enfrentamiento entre Gatsby y Tom por Daisy
Punto de vista: Primera persona

 

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