Personajes de La isla del Dr. Moreau de H. G. Wells

Personajes de La isla del Dr. Moreau de H. G. Wells

Descripción de cada uno de los personajes del libro La isla del Dr. Moreau de H.G. Wells.

Este artículo acompaña el resumen del libro.

Alerta de spoiler: este artículo revela partes del argumento del libro.

Personajes principales

Edward Prendick

Prendick es el protagonista y narrador de la historia. Prendick, un caballero presumiblemente rico y bien educado, se dedicó a la historia natural como una forma de devolver algo de aventura a su vida independiente, cómoda y doméstica en Inglaterra. En medio de sus viajes, Prendick naufraga y es rescatado por Montgomery, que lo lleva a residir durante un año en la isla del Dr. Moreau. Prendick es un hombre de fuerte moral —por ejemplo, lleva toda la vida absteniéndose del alcohol— y, aunque al menos le intriga la ciencia que hay detrás, la crueldad del trabajo de Moreau y el dolor de la Gente Bestia le repugnan al principio. Sin embargo, a medida que pasan las semanas, su simpatía hacia la Gente Bestia sustituye su repugnancia, y se ve menos afectado por la crueldad de Moreau. Cuando Moreau y Montgomery son asesinados por la Gente Bestia, Prendick se desespera por sobrevivir y adopta muchos de los comportamientos que antes despreciaba en Moreau y Montgomery. Mientras que antes detestaba que Moreau lavara el cerebro de la Gente Bestia con la Ley o la compañía que Montgomery mantenía con ellos, Prendick vive entre la Gente Bestia y les anima a creer en el poder divino de Moreau y a defender la Ley, sabiendo que la repetición de la Ley le ayuda a sobrevivir. Aunque antes le horrorizaba la crueldad de Moreau, Prendick mata sin piedad a cualquier Gente Bestia que considere una posible amenaza. De este modo, Prendick demuestra que, incluso para alguien con una conciencia tan fuerte como la suya, la moralidad se define más por las circunstancias que por cualquier regla universal. Cuando la supervivencia está en juego, Prendick ajusta rápidamente sus pautas morales y hace cosas que antes habrían sido impensables. Al final, Prendick escapa de la isla y es recogido por otro barco, pero al volver a la sociedad humana se da cuenta de que ve demasiado del mismo animalismo de la Gente Bestia también en los seres humanos. Por ello, se retira al campo y lleva una vida solitaria, estudiando química y astronomía.

Dr. Moreau

Moreau es un viviseccionista (alguien que opera animales vivos) que encarna el oscuro potencial de la investigación científica cuando ésta carece de límites éticos o de responsabilidad ante la sociedad. Cuando se descubren sus inquietantes investigaciones sobre la vivisección, Moreau prefiere exiliarse de la sociedad londinense antes que renunciar a su trabajo. Establecido en su isla con el deshonrado Montgomery, Moreau se puso a trabajar en la creación de la Gente Bestia, sus intentos de producir un ser humano perfecto mediante la vivisección y la hipnosis de animales. Cuando Prendick llega a la isla, Moreau lleva once años trabajando en ello. Moreau, alejado de la sociedad, es despiadado y cruel en su búsqueda del conocimiento científico. Considera el dolor un subproducto evolutivo irrelevante y reprende a Prendick por su remilgo ante el sufrimiento de otras criaturas. Aunque Moreau está convencido del valor de su propio trabajo, Prendick lo considera inútilmente cruel y sin valor para nadie más, lo que ilustra el peligro de sustraer la investigación científica a la orientación ética de la sociedad. Para controlar a la Gente Bestia y animarles a resistirse a su naturaleza animal y comportarse como humanos, Moreau ha creado la Ley, un conjunto de normas y prohibiciones que le establecen como una autoridad absoluta en la isla, semejante a un dios. Sin embargo, cuando Moreau es asesinado por el Puma, la autoridad de la Ley se desmorona. La sociedad de la Gente Bestia y su comportamiento humano, que se mantenía unido por las directrices de la Ley y la deidad de Moreau, también se desmoronan, demostrando la necesidad de una autoridad moral para mantener el orden en la sociedad y evitar que los individuos retrocedan a sus impulsos primarios básicos.

Montgomery

Montgomery es el ayudante de Moreau en la isla y rescata a Prendick y lo cuida hasta que recupera la salud después de que Prendick naufrague y se pierda en el mar. Montgomery, degenerado y alcohólico, contrasta fuertemente con la dignidad y virtud de Prendick. Aunque se formó como biólogo, Montgomery fue expulsado de la sociedad humana debido a un crimen que cometió borracho cuando era más joven, lo que le llevó a instalarse en la isla con Moreau. Aunque mantiene cierta apariencia de dignidad humana mientras Moreau está vivo, Montgomery desarrolla tal afinidad con la Gente Bestia que prefiere su compañía y sencillez a la de otros seres humanos. De hecho, Prendick observa que Montgomery parece «inadaptado a la parentela humana», pareciendo en ocasiones más bestia que humano. Alejado de la sociedad humana, el carácter de Montgomery indica lo delgada que es realmente la línea divisoria entre humano y animal, que depende más del condicionamiento social que de cualquier realidad biológica. Sin embargo, este parentesco con la Gente Bestia se convierte en la perdición de Montgomery. Después de que Montgomery enseñe tontamente a M'ling a despellejar y cocinar un conejo, la Gente Bestia vuelve a desarrollar su gusto por la sangre, lo que les provoca un frenesí y les acerca un paso más a deshacerse por completo de su humanidad. Cuando matan a Moreau, queda claro que su autoridad y el propósito que le dio a Montgomery era todo lo que impedía que el degenerado retrocediera desvergonzadamente a sus impulsos más básicos. Al cabo de un día, Montgomery se sume en un ataque de embriaguez, emborrachando con él a muchos de los Hombres Bestia, y muere en una reyerta con el Recitador de la Ley. Resulta apropiado, pues, que el dechado de humanismo y orden religioso de la Gente Bestia mate al humano degenerado y animal.

M’ling

M'ling es el criado de Montgomery y el más sofisticado de los Hombres Bestia. M'ling viaja a bordo del barco en el que Montgomery rescata a Prendick y, por lo tanto, es el primero de los Hombres Bestia que Prendick conoce. Aunque al principio Prendick no se da cuenta de que M'ling no es humano, lo encuentra horriblemente feo y extrañamente desagradable. M'ling, además de ser el amigo más íntimo de Montgomery en la isla, es único entre la Gente Bestia en el sentido de que, a pesar de ser una creación de Moreau, no es realmente un miembro de su sociedad. En lugar de vivir en el barranco con sus congéneres, M'ling duerme en una perrera en el recinto de Moreau. M'ling suele estar con los humanos y en varias ocasiones lleva un hacha como arma, siendo el único miembro de la Gente Bestia que utiliza tal herramienta. De este modo, es la bestia más humanizada de la isla. Sin embargo, todo esto acaba por desmoronarse. Después de que M'ling prueba la sangre, incluso su animalismo bien reprimido comienza a regresar. M'ling descubre que prefiere usar sus dientes como armas en lugar del hacha, y después de que matan a Moreau, M'ling elige unirse al resto de la Gente Bestia y dormir en la playa en lugar de volver al recinto con Montgomery y Prendick. Aunque M'ling muere defendiendo a Montgomery de una de las bestias, su regresión al animalismo sugiere que incluso el animal más refinado y humanizado sigue siendo, en el fondo, un animal. M'ling, aunque parecía relativamente humano, es consciente de que aún tiene más en común con la Gente Bestia que con cualquier humano.

El Recitador de la Ley

El Recitador de la Ley es una especie de sacerdote entre la Gente Bestia, el líder religioso responsable de enseñar la Ley y venerar sus mandamientos. Cuando Prendick llega a la comunidad de la Gente Bestia en el barranco, es confundido con una de las creaciones de Moreau y el Recitador de la Ley le instruye sobre cómo debe actuar y cómo debe resistirse a sus deseos animales. Tras la muerte de Moreau, el Recitador de la Ley es uno de los primeros en preguntar a Prendick si la Ley ha muerto con él, comprendiendo implícitamente la conexión entre la autoridad de Moreau y la suya propia como líder religioso. Cuando Montgomery emborracha a la Gente Bestia con él tras la muerte de Moreau, el Recitador de la Ley lo mata en la playa y es asesinado él mismo. Esto encaja simbólicamente: el líder religioso de la Gente Bestia —y, por tanto, el que más aspiraba a ser humano— muere en combate con el humano más degenerado, el que más cerca estaba de retroceder al estado de animal.

El Puma

El Puma es el único personaje de la historia al que se representa sufriendo la transformación de animal en Bestia. Durante la mayor parte de la historia, sólo se oyen los gritos del Puma mientras es sometido a la vivisección. Aun así, Prendick percibe que esos gritos se vuelven cada vez más humanos a medida que el proceso se prolonga durante varios días, lo que en un principio le hace creer que Moreau está viviseccionando a seres humanos. Al final, el Puma se libera del laboratorio de Moreau y lo mata, lo que provoca el colapso de la sociedad de la Gente Bestia.

El Hombre Mono

El Hombre Mono descubre a Prendick cuando se esconde de Moreau por miedo a ser viviseccionado. Al principio, el Hombre Mono cree que Prendick pertenece a la Gente Bestia —ya que no lleva un látigo, símbolo de la autoridad humana— y lo lleva al Recitador de la Ley para que lo eduque. Tras la muerte de Moreau y el colapso de la sociedad, el Hombre Mono se ve a sí mismo como un igual de Prendick y superior a los otros Hombres Bestia por tener cinco dedos como un humano. De este modo, el Hombre Mono demuestra que la tonta vanidad de los seres humanos está igualmente presente en la Gente Bestia.

El Hombre Leopardo

El Hombre Leopardo es el primero de los Hombres Bestia al que Prendick ve mostrando un comportamiento animal y, durante la primera incursión de Prendick en el bosque, le persigue por la playa. El Hombre Leopardo parece ser el primero de los Hombres Bestia en caer en el animalismo, cazando conejos y corriendo a cuatro patas. Mientras el leopardo es perseguido por todos los habitantes de la isla para ser castigado en la Casa del Dolor, Prendick ve miedo humano en sus ojos y decide matarlo, salvándolo así del tormento de una nueva vivisección.

La Hiena-Cerdo

La Hiena-Cerdo es la más poderosa y temible de las Bestias y, junto con el Hombre Leopardo, se convierte rápidamente en un animal. Con la muerte de Moreau, la Hiena-Cerdo comprende que ya no hay sociedad, ni amos, ni látigos, convirtiéndose en un temible depredador y en la mayor amenaza para Prendick. Después de que la Hiena-Cerdo mata al Hombre Perro, Prendick le dispara hasta matarla.

La Criatura Perezosa Rosa

La criatura perezosa rosa es lo más parecido a un niño entre la Gente Bestia, siendo pequeña y muda y pareciendo más bien un «niño desollado». Después de haber retrocedido casi por completo a su animalidad, la criatura perezosa conduce a Prendick al lugar donde la Hiena-Cerdo ha matado al Hombre Perro, dando a Prendick la oportunidad de matar a su némesis.

El Hombre Perro

El Hombre Perro se convierte en un compañero leal de Prendick, creyendo en su autoridad y en la Ley incluso después de que los otros Hombres Bestia la hayan abandonado. Después de que la sociedad se haya desmoronado, el Hombre Perro protege a Prendick de los demás hasta que él también retrocede hasta convertirse en un animal completo y finalmente es asesinado por la Hiena Cerdo. La relación de Prendick con el Hombre Perro guarda un ligero paralelismo narrativo con Moreau y su sabueso.

El Capitán Davis

Davis es el capitán del Ipecacuanha, el barco en el que viajan Montgomery y M'ling cuando rescatan a Prendick. Davis es un borracho furioso y un tirano. Declara que él es «la ley y los profetas» a bordo de su propio barco y que, por lo tanto, puede hacer lo que quiera, incluso maltratar a M'ling y dejar a Prendick a la deriva en el océano.

 

Portadas de La isla del Dr. Moreau

  • La isla del Dr. Moreau por H. G. Wells ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.