Personajes de Daisy Miller de Henry James

Personajes de Daisy Miller de Henry James

Descripción de los personajes del libro Daisy Miller de Henry James.

Este artículo acompaña el resumen del libro.

Alerta de spoiler: este artículo revela partes del argumento del libro.

Personajes principales

Daisy Miller

Aunque la novela adopta en todo momento el punto de vista de Winterbourne, el libro puede considerarse en gran parte un estudio del personaje de Daisy Miller, una joven norteamericana de Schenectady, Nueva York, muy guapa y de mentalidad independiente, que ha venido a Europa con su madre y su hermano Randolph. Daisy está encantada con las vistas europeas y ansiosa por ver y experimentar todo lo que pueda. Es alegre y locuaz, y no tiene miedo de decir lo que piensa, incluso con gente a la que no conoce muy bien. También trata al secretario, Eugenio, con mucha más familiaridad que muchos europeos a sus criados. Daisy sorprende a los demás europeos y expatriados americanos que la rodean por su negativa a obedecer los mandamientos sociales tácitos y por su insistencia en hacer las cosas a su manera, ya sea vagando sola por Roma, saliendo hasta tarde o llegando tarde a una fiesta porque está distraída. Dado que la visión que tenemos de Daisy está en gran medida mediada a través de los ojos de Winterbourne —y Winterbourne no es precisamente un observador imparcial—, resulta difícil distinguir su propia opinión sobre ella de una perspectiva «objetiva» de Daisy. ¿Es respetable o de mala reputación? ¿Una coqueta demasiado coqueta o simplemente una excitable americana en el extranjero? Al filtrar al personaje principal a través de otro, Henry James complica la noción misma de carácter, que puede oscilar entre las cualidades innatas de una persona y el yo social construido en gran medida por otras personas. La muerte de Daisy al final de la novela sugiere que su enfrentamiento con quienes la rodean es en última instancia insostenible, y entre las dos formas de vida en juego, es la de Daisy la que fracasa.

Mr. Winterbourne

Otro americano en el extranjero, Winterbourne se ha asimilado a la sociedad europea y se ha convertido más en un residente que en un turista. No sabemos mucho de la vida pasada de Winterbourne, aparte de que vive permanentemente en Ginebra, donde, según versiones contradictorias, está «estudiando» o persigue a una misteriosa dama extranjera mayor. En cualquier caso, Winterbourne no parece tener muchas pasiones o intereses, aparte del aprecio por la belleza femenina: comenta lo guapa que es Daisy casi cada vez que la ve. A Winterbourne le encanta Daisy y a la vez desconfía de ella, oscilando entre la admiración por su espíritu libre, la frustración porque no sea más correcta y la simpatía cuando los demás le dan la espalda. La incapacidad de Winterbourne para decidir qué clase de persona es Daisy refleja su propia incapacidad para actuar realmente o decidir quién quiere ser él mismo; de hecho, es su intento de «comprender» a Daisy lo que le impide (o le libera) de su propio desarrollo de carácter.

Mrs. Miller

La madre de Daisy, una mujer pequeña y delgada, con el pelo encrespado y una constitución delicada: sufre de dispepsia, o indigestión. Al principio no se muestra muy amistosa con Winterbourne, pero se abre cuando tiene la oportunidad de hablar de sus dolencias y de su Dr. Davis, a quien tiene en gran estima. Está claro que Mrs. Miller es bastante rica y viste con esplendidez, aunque se da a entender que ella y su marido son americanos de «nuevo dinero», a diferencia de las respetables familias europeas que tienen una riqueza similar. Su personaje escapa a la parodia total gracias a su ambivalente relación con su hija; a veces Mrs. Miller parece avergonzada por su comportamiento, como cuando Daisy le pide a Winterbourne que la lleve a pasear en barco a altas horas de la noche, pero otras veces permanece ajena a los sutiles juicios sociales sobre su hija. En cualquier caso, Mrs. Miller cree que las acciones de Daisy están fuera de su alcance, una actitud de laissez-faire hacia la maternidad que asombra y confunde a Winterbourne, entre otros.

Randolph Miller

El hermano pequeño de Daisy, un niño de nueve años. Posee algunas de las mismas características de Daisy: dice lo que piensa, es bastante atrevido con los extraños y no le gusta que le digan lo que tiene que hacer, especialmente cuando se trata de su hora de dormir. Sin embargo, al carecer de la belleza y el encanto de Daisy, Randolph es más bien un niño mimado. Adora todo lo americano y siente profundamente la diferencia entre América y Europa.

Mrs. Costello

Tía de Winterbourne, que lleva una vida típica de dama de sociedad entre temporadas en Vevay y en Roma. Aprecia la atención de su sobrino, aunque no se abstiene de expresar su desaprobación por su amistad con Daisy, a quien considera —junto con la familia de Daisy— «vulgar». En efecto, Mrs. Costello posee un agudo y cuidadosamente matizado sentido de la posición social, y consigue situar a los Miller en un peldaño bajo de su escala, a pesar de tener que reconocer su bello gusto y los encantadores modales de Daisy.

Mrs. Walker

Otra de las amigas expatriadas americanas de Winterbourne, Mrs. Walker, vive en Ginebra pero también tiene una residencia en Roma. Al principio, Mrs. Walker acoge a los Miller en su círculo como compatriotas en Roma, pero pronto se vuelve contra Daisy, escandalizada por su libre asociación con los italianos, especialmente los hombres, y por la negativa de Daisy a que Mrs. Walker le enseñe la forma correcta de comportarse. Mrs. Walker se convierte en la cabecilla del grupo que condena el comportamiento de Daisy y la abandona socialmente. En cierto modo, Mrs. Walker parece considerar el comportamiento de Daisy como una traición al pacto tácito entre las mujeres de clase alta, que se aferran a la pequeña libertad posible dentro de unos límites basados en el género. El hecho de que Daisy se niegue a alinearse con estas expectativas amenaza, según el punto de vista de la Mrs. Walker, con derribar los cimientos mismos de su sociedad.

Mr. Giovanelli

El «amigo» italiano de Daisy, considerado por muchos como su amante, aunque el alcance exacto de su relación no está claro. Giovanelli es abogado, y Winterbourne consigue averiguar que se le considera algo respetable, aunque no de la más alta sociedad. Dada la riqueza de Daisy y su estatus comparativamente burgués y de clase media, Giovanelli —como todo el mundo sabe— no puede esperar casarse con Daisy, pero parece estar fascinado por ella de la misma manera que Winterbourne. Aunque Winterbourne siente cierta afinidad con el italiano, también le molesta la extravagancia social de Giovanelli y la forma en que se ajusta casi a la perfección al comportamiento que se espera de un caballero.

Eugenio

Es el secretario de los Miller, es decir, una especie de combinación de guía turístico y mayordomo que acompaña a la familia durante todo su viaje. Daisy y Mrs. Miller tratan a Eugenio con bastante familiaridad, lo cual es algo más que cuenta en su contra para la sociedad europeizada que encuentran. Al mismo tiempo, el propio Eugenio parece no respetar demasiado a los Miller. A menudo parece contener una sonrisa burlona o una crítica al comportamiento de Daisy.

Personaje secundario

Dr. Davis

El médico de Mrs. Miller en Schenectady, Nueva York. Al parecer, siente un gran respeto por él y habla a menudo de él.

 

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