Locura y obsesión: La inquietante decadencia de Charles Dexter Ward

Locura y obsesión: La inquietante decadencia de Charles Dexter Ward

Alerta de spoiler: Este artículo contiene importantes detalles de la trama de El caso de Charles Dexter Ward de H.P. Lovecraft.

La aserción de la locura

La novela El caso de Charles Dexter Ward, de H. P. Lovecraft, narra la escalofriante historia de la creciente obsesión de un joven por su siniestro antepasado Joseph Curwen, que desemboca en su decadencia psíquica hacia la locura. A medida que Charles se consume estudiando y resucitando a Curwen, su estado mental se desquicia, transformándolo de un joven normal a una sombra enloquecida de su antiguo yo.

Primera página del manuscrito de El caso de Charles Dexter Ward - Wikimedia

Primera página del manuscrito de El caso de Charles Dexter Ward - Wikimedia

La fascinación de Charles por Curwen comienza de forma bastante inocente, impulsada por su pasión por la genealogía y el anticuariado. Sin embargo, a medida que descubre más cosas sobre las actividades ocultas de Curwen, se concentra maníacamente en desentrañar los misterios que le rodean. Charles acaba abandonando todos los demás temas de estudio, profundizando obsesivamente en viejos documentos y libros relacionados con la experimentación alquímica y mágica de Curwen.

H. P. Lovecraft - c. 1930 - Wikipedia

H. P. Lovecraft - c. 1930 - Wikipedia

A medida que Charles se repliega más en su obsesiva investigación, su comportamiento se vuelve cada vez más excéntrico y errático. Se vuelve reservado y se aísla, realizando extraños experimentos en sus aposentos y entonando ominosos conjuros. Su aspecto físico también cambia, adquiriendo una palidez mórbida y un inquietante parecido con los retratos de su antepasado Curwen.

La etapa final del descenso de Charles a la locura llega cuando aparentemente adopta la personalidad del propio Curwen. En inquietantes dialectos antiguos, se refiere a la vida de Curwen como si él mismo la hubiera vivido siglos antes. Al convertirse en un recipiente de su antepasado, Charles pierde los últimos restos de su propia y frágil cordura. Al final, el alcance de la obsesión de Charles Ward desemboca en un contagio psíquico en el que la manía y la maldad de Joseph Curwen le consumen por completo.

A través del inquietante declive de Charles Ward, Lovecraft explora la delgada línea que separa la curiosidad apasionada de la obsesión peligrosa. La fijación de Charles por Curwen muta gradualmente de fascinación erudita a manía trastornada, sugiriendo la delgada línea divisoria entre la estabilidad mental y la inestabilidad.

Como explica el Dr. Willet al padre de Charles hacia el final de la novela,

«

Sólo me queda este consuelo: que nunca fue un demonio, ni siquiera un verdadero loco, sino sólo un muchacho ansioso, estudioso y curioso, cuyo amor por el misterio y por el pasado fue su perdición. Tropezó con cosas que ningún mortal debería saber jamás y se remontó a través de los años como nadie debería remontarse jamás… y algo salió de esos años para engullirlo.

Para Lovecraft, las fuerzas ocultas son reales

Ahora bien, quienes rodean a Charles empiezan a cuestionar profundamente su cordura. Sus padres se dan cuenta de que se muestra «aprensivo» ante la horrible magia que estudia e imploran a su médico de cabecera, el Dr. Willett, que intervenga. Pero incluso el Dr. Willett tiene dificultades para determinar si Charles es un enfermo mental o si realmente actúa alguna fuerza sobrenatural malévola.

La ficción gótica y de terror clásica tiende a abordar los supuestos fenómenos paranormales con escepticismo, revelando en última instancia explicaciones racionales tras sucesos aparentemente sobrenaturales. Por el contrario, El caso de Charles Dexter Ward de H.P. Lovecraft abraza plenamente la realidad de fuerzas cósmicas malignas más allá de la comprensión humana. En lugar de intentar desacreditar o explicar científicamente lo oculto, Lovecraft crea un universo en el que los males y la magia ancestrales existen aterradoramente cerca del nuestro.

Obras como El castillo de Otranto de Horace Walpole o Los misterios de Udolfo de Ann Radcliffe ofrecen sucesos aparentemente sobrenaturales que tienen causas mundanas plausibles. Los fantasmas y maldiciones que temen los personajes se exponen como trucos, ilusiones o ardides de agentes humanos. Esto acompasa los valores ilustrados de la razón y la evidencia empírica que dominaban cuando se escribieron estas historias. Incluso Edgar Allan Poe, maestro de lo macabro, se burla de la posibilidad de la actividad paranormal en relatos como «La caída de la casa Usher».

El castillo de Otranto - 1764 - Tercera Edición

El castillo de Otranto - 1764 - Tercera Edición — Wikimedia

Los misterios de Udolfo - 1794 - Primera edición

Los misterios de Udolfo - 1794 - Primera edición — Wikimedia

Lovecraft rechaza esta visión escéptica del mundo. En El caso de Charles Dexter Ward, el personaje titular no desciende simplemente a la paranoia sobre las amenazas sobrenaturales. Las fuerzas ocultas con las que se relaciona imprudentemente son reales e impulsan su impactante transformación. Los conjuros espeluznantes convocan a entidades monstruosas reales más allá del tiempo y el espacio. El espíritu resucitado de su antepasado Joseph Curwen no es un delirio, sino una presencia activa que desata horrores en el mundo humano.

Estatua de H.P. Lovecraft en Providence, Rhode Island - Gage Prentiss - Wikipedia

Estatua de H.P. Lovecraft en Providence, Rhode Island - Gage Prentiss - Wikimedia

En lugar de intentar explicar científicamente los fenómenos perturbadores con los que se encuentra Ward, Lovecraft los establece como inequívocamente reales. Aunque los personajes debaten si Ward es un enfermo mental, nunca se niega la realidad de la amenaza mágica a la que se enfrenta. Lovecraft insiste en que nos enfrentemos a la posibilidad de que nuestra ordenada realidad no sea más que un fino velo que cubre un mundo insondable de oscuridad cósmica que ignoramos por nuestra cuenta y riesgo.

Al abrazar lo paranormal y rechazar el escepticismo, Lovecraft crea un horror existencial completamente moderno. En su inquietante universo de ficción, los supuestos racionales a los que nos aferramos no ofrecen ninguna protección frente a fuerzas que van más allá de la razón y que amenazan con desgarrar todo lo que creemos que es verdad sobre nuestro mundo.

 

Portadas de El caso de Charles Dexter Ward

  • El caso de Charles Dexter Ward por H. P. Lovecraft ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.