Una habitación propia de Virginia Woolf: la libertad financiera y el éxito de las mujeres escritoras

Una habitación propia de Virginia Woolf: la libertad financiera y el éxito de las mujeres escritoras

El valor de la independencia

El título del ensayo de Woolf —Una habitación propia— es una parte clave de su tesis: que una mujer necesita dinero y una habitación propia para poder escribir. Woolf argumenta que una mujer necesita libertad financiera para poder controlar su propio espacio y su vida —para no verse obstaculizada por las interrupciones y los sacrificios— con el fin de obtener libertad intelectual y, por tanto, poder escribir.

Además, ella argumenta que esa libertad financiera e intelectual se ha ocultado históricamente a las mujeres, con el resultado de que casi todas las mujeres, incluso las que tienen talento y ambición literaria, no pueden alcanzar sus objetivos o su potencial debido a la falta de oportunidades para dedicarse a un trabajo y un pensamiento sostenidos. Como narradora, en una mezcla de biografía y ficción, Woolf examina su propia vida y la herencia económica que recibió de su tía, que le daba «quinientas libras al año», una suma muy respetable para que una mujer joven pudiera vivir. Así que, a diferencia de las mujeres de clase baja o sin tan buena fortuna, ella pudo esperar una vida de seguridad financiera y pudo concentrarse en la escritura.

A continuación, ella imagina el destino de las mujeres que carecen de esos ingresos personales seguros, imagina lo imposible que parecería la tarea de escribir incluso si se tuviera la ambición de hacerlo.

Los raros ejemplos que puede citar de mujeres de clase media o baja que se decidieron a escribir, Aphra Behn por ejemplo, ni siquiera fueron vistas como mujeres admirables por la sociedad, y en cambio fueron menospreciadas y consideradas casi antinaturales. Por ello, Behn no era vista como un modelo a seguir para las mujeres más jóvenes, sino como un elemento disuasorio para una vida de «vivir de su propio ingenio».

La mujer y la sociedad

Además de establecer la necesidad de que las mujeres tengan independencia económica e intelectual para poder contribuir realmente al canon literario, Woolf aborda los factores sociales que niegan a las mujeres esas oportunidades.

Como tal, Una habitación propia es un texto feminista. Pero no atribuye la culpa del estado de la sociedad a hombres concretos o como un esfuerzo consciente de los hombres en su conjunto para suprimir a las mujeres. Más bien describe una sociedad formada por los instintos de los distintos sexos (por ejemplo, que las mujeres tengan hijos, se casen pronto, se encarguen de remendar y de cuidar a la familia y no reciban educación) que en conjunto definen la sociedad y en conjunto influyen en los comportamientos y oportunidades de los individuos.

Esto no quiere decir que Woolf considere que la sociedad no esté dramáticamente inclinada a favor de los hombres. Ella explora cómo está inclinada, de dos maneras. En primer lugar, muestra cómo ella misma ha sufrido exclusión en la universidad ficticia «Oxbridge» —una amalgama de las dos universidades inglesas de élite Oxford y Cambridge—; en realidad ella cursó algunas materia en Cambridge.

Para la propia Woolf, esta idea de «Oxbridge» fue significativa en su vida; sus hermanos y contemporáneos varones parecían irse todos a Oxbridge mientras ella intentaba desafiarse a sí misma y educarse con los pocos recursos externos que tenía. Tal es así que ella asimiló mucho del círculo de amigos de sus hermanos, todos alumnos de Cambridge, aprendiendo de «segunda mano», por así decirlo.

En segundo lugar, en la conferencia, crea una mujer imaginaria llamada Judith Shakespeare, hermana de William Shakespeare y su igual en talento. A continuación, muestra cómo, mientras William alcanza la fama y se convierte en un poeta «incandescente», a Judith la estructura de la sociedad se lo impide y acaba pobre y suicidándose.

Una habitación propia también examina el ámbito más tabú de la homosexualidad femenina, del amor lésbico, hablando con honestidad sobre la posibilidad de que una mujer sienta afecto por otras mujeres. Al exponer este tema, habitualmente silenciado, ante su público, crea una atmósfera en la que los sentimientos y los tabúes pueden aflorar y expresarse, y además pueden convertirse en algo común y entenderse como una parte normal de la feminidad.

También cabe destacar que, aunque en el texto no pretende culpar a los hombres, cuando describe a los hombres deja entrever una clara aversión física en ocasiones. En su descripción de los hombres de la British Library, por ejemplo, son una presencia rojiza, casi repugnante, que le recuerda todos los defectos que ve en la sociedad en su conjunto.

Las mujeres escritoras del futuro

Por último, hay que tener en cuenta que Una habitación propia se elaboró a partir de una serie de conferencias que Woolf dio a las mujeres en los primeros colegios femeninos de Cambridge.

Se dirige explícitamente a estas mujeres y se basa en ciertas suposiciones y conocimientos comunes —que todas son eruditas, por ejemplo, y que son mujeres—, por lo que inmediatamente tenemos que considerar la particularidad de la ocasión al leer el texto. Como mujer de éxito, Woolf se presenta ante estas mujeres eruditas como su mayor y en cierto modo superior, pero también como su compatriota. Son aliadas en la misma causa, convertirse en mujeres cultas y contribuir a su sociedad y al canon de erudición y literatura que las inspira.

Woolf es consciente en todo momento de que ella, y estas conferencias, forman parte del legado y la historia de las escritoras (y de las escritoras frustradas). Desde ese punto de partida, de que ella participa en una especie de legado y ofrece algo a las mentes del futuro, Woolf como narradora invoca a las escritoras del pasado y del presente para que la ayuden a argumentar. Desde autoras reales como George Eliot y Lady Winchilsea hasta los personajes inventados de Mary y Judith Shakespeare, Woolf presenta una red de mujeres en las que se ha desaprovechado su potencial debido a su condición de mujeres y a las condiciones de pobreza y falta de educación que esa condición implica. Al crear una hermana imaginaria para Shakespeare, Woolf subraya el anonimato y la invisibilidad de las mujeres; nos hace imaginar a muchas más mujeres olvidadas que la historia ha dejado atrás y cuyas mentes nunca se expresarán.

Con ella misma y con las que la precedieron, Woolf crea la sensación de que está surgiendo una nueva comunidad de mujeres, la mujer culta, incluso profesoral, que se une al hombre naturalmente profesoral. Se trata de un mensaje de esperanza, pero también de una advertencia y una incitación a que, para cambiar en absoluto la frágil posición de la mujer en la literatura, esta generación debe cambiarla a la fuerza.

A lo largo de las conferencias queda muy claro que Woolf no hace este argumento sólo para expresar sus propios puntos de vista o para contar una historia: se ve a sí misma como si tuviera un trabajo que hacer, y no es casualidad que esté hablando frente a un grupo de mujeres jóvenes y eruditas con su vida profesional por delante. Woolf se asegura de dirigir su argumento a estas jóvenes con la esperanza de que decidan cambiar el destino de la siguiente generación de mujeres proporcionándoles un legado literario y buena fortuna.

En Una habitación propia, Woolf afirma que, además de todas las condiciones sociales que han inhibido a las mujeres, es también esta falta de historia y de legado lo que sigue inhibiéndolas, Por eso hace un llamamiento a las mujeres jóvenes que vendrán tras ella: que utilicen su educación para ser una generación diferente y que creen una historia para sus hijas como la que los hombres jóvenes siempre han tenido que admirar y emular. A casi cien años de la escritura del libro el tema no podría tener más actualidad.

 

Portadas de Una habitación propia

  • Una habitación propia por Virginia Woolf ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda, tapa dura y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.