Resumen de Frankenstein, o el moderno Prometeo de Mary Shelley

Resumen de Frankenstein, o el moderno Prometeo de Mary Shelley

Frankenstein, o el moderno Prometeo es un clásico atemporal y una obra pionera de la literatura gótica escrita por Mary Shelley. Publicada por primera vez en 1818 —una época en la que las mujeres que escribían ficción se encontraban con la resistencia de la sociedad—, esta novela se ha convertido desde entonces en parte fundamental de la historia de la literatura y de la ciencia ficción.

Resumen

Alerta de spoiler: esta sección revela el argumento del libro.

Robert Walton, capitán de un barco con destino al Polo Norte, escribe una carta a su hermana, Margaret Saville, en la que le cuenta que los miembros de su tripulación han descubierto recientemente a un hombre a la deriva en el mar. El hombre, Victor Frankenstein, se ofrece a contar su historia a Walton.

Frankenstein tiene una infancia perfecta en Suiza, con una familia cariñosa que incluso adopta huérfanos necesitados, entre ellos la bella Elizabeth, que pronto se convierte en la mejor amiga, confidente y amor de Victor. Victor también tiene un mejor amigo cariñoso y maravilloso, Henry Clerval. Justo antes de que Victor cumpla diecisiete años e ingrese en la Universidad de Ingolstadt, su madre muere de escarlatina. En Ingolstadt, Victor se sumerge con pasión en la «filosofía natural», estudiando los secretos de la vida con tal ahínco que incluso pierde el contacto con su familia. Pronto llega a lo más alto en su campo y, de repente, una noche, descubre el secreto de la vida. Con la visión de crear una raza nueva y noble, Víctor pone en práctica sus conocimientos. Pero cuando anima a su primera criatura, su aspecto es tan horrible que la abandona. Victor espera que el monstruo haya desaparecido para siempre, pero unos meses después recibe la noticia de que su hermano menor, William, ha sido asesinado. Aunque Victor ve al monstruo merodeando por el lugar del asesinato y está seguro de que ha sido él, teme que nadie le crea y guarda silencio. Justine Moritz, otra adoptada de su familia, ha sido acusada falsamente en base al crimen. Es condenada y ejecutada. La culpa consume a Victor.

Para escapar de su tragedia, los Frankenstein se van de vacaciones. Victor suele ir de excursión a las montañas, con la esperanza de aliviar su sufrimiento con la belleza de la naturaleza. Un día aparece el monstruo y, a pesar de las maldiciones de Victor, le ruega con increíble elocuencia que escuche su historia. El monstruo describe su desdichada vida, llena de sufrimiento y rechazo sólo por su horrible aspecto (el monstruo también explica cómo aprendió a leer y a hablar tan bien). El monstruo culpa de su rabia a la incapacidad de la humanidad para percibir su bondad interior y a su total aislamiento resultante. Exige a Victor, su creador que lo trajo a esta desdichada vida, que cree un monstruo hembra que le dé el amor que ningún humano podrá darle jamás. Víctor se niega al principio, pero luego acepta.

De vuelta en Ginebra, el padre de Victor expresa su deseo de que Victor se case con Elizabeth. Víctor dice que primero debe viajar a Inglaterra. De camino a Inglaterra, Víctor se encuentra con Clerval. Pronto, sin embargo, Victor deja a Clerval en casa de un amigo en Escocia y se traslada a una isla remota para fabricar su segundo monstruo, esta vez uno femenino. Pero una noche Victor empieza a preocuparse de que el monstruo hembra pueda resultar más destructivo que el primero. En ese mismo momento, Victor ve al primer monstruo observándole trabajar a través de una ventana. La horrible visión empuja a Víctor a destruir al monstruo hembra. El monstruo jura venganza, advirtiendo a Víctor que «estará con él en su noche de bodas». Victor coge los restos del monstruo hembra y los arroja al océano. Pero cuando regresa a la orilla, es acusado de un asesinato cometido esa misma noche. Cuando Víctor descubre que la víctima es Clerval, sufre un colapso y delira durante dos meses. Cuando despierta, su padre ha llegado y Victor es absuelto de los cargos que se le imputaban.

Victor regresa con su padre a Ginebra y se casa con Elizabeth. Pero en su noche de bodas, el monstruo mata a Elizabeth. El padre de Victor muere de pena poco después. Ahora, solo en el mundo, Victor se dedica exclusivamente a vengarse del monstruo. Sigue al monstruo hasta el Ártico, pero queda atrapado en el hielo y es rescatado por la tripulación de Walton.

Walton escribe otra serie de cartas a su hermana. Le cuenta su fracaso en su intento de llegar al Polo Norte y de recuperar a Victor, que murió poco después de su rescate. La última carta de Walton describe su descubrimiento del monstruo lamentándose por el cadáver de Víctor. Acusa al monstruo de no tener remordimientos, pero el monstruo dice que ha sufrido más que nadie. Con Victor muerto, el monstruo está vengado y planea acabar con su propia vida.

Contexto histórico

La mayoría de los críticos consideran el género gótico como una reacción a la «Edad de la Razón», un movimiento artístico y político británico y europeo del siglo XVIII que destacaba el poder de la mente humana por encima de todo. Impulsados por una fe desenfrenada en la humanidad, los hombres se propusieron remodelar la sociedad: estallaron las revoluciones americana y francesa, y la Revolución Industrial obligó a la gente a largas y agotadoras jornadas en las fábricas. Los novelistas góticos pretendían representar el lado oscuro que acompañaba a esta época de aparente progreso humano. En una época en la que los escritores y pensadores habían empezado a creer en la «infinita perfectibilidad del hombre», los novelistas góticos retrataron a los seres humanos como lamentablemente imperfectos y a merced de fuerzas mucho más poderosas, como la naturaleza y la muerte.

Datos claves

Título original: Frankenstein, or, The Modern Prometheus
Título completo: Frankenstein, o el moderno Prometeo
Fecha de publicación: 1818
Periodo literario: Suiza y Londres, Inglaterra: 1816-1817
Género: Novela gótica
Ambientación: Suiza, Francia, Inglaterra, Escocia y el Polo Norte en el siglo XVIII
Momento culminante: El asesinato por el Monstruo de Elizabeth Lavenza en su noche de bodas con Víctor
Antagonista: El monstruo
Punto de vista: Frankenstein se cuenta a través de varias capas de narraciones en primera persona. Walton es el narrador principal, que luego cuenta la narración en primera persona de Víctor. Además, la narración de Víctor contiene la historia en primera persona del monstruo, así como cartas de otros personajes.

 

Portadas de Frankenstein, o el moderno Prometeo

  • Frankenstein, o el moderno Prometeo por Mary Shelley ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.