Resumen de Cuento de Navidad de Charles Dickens

Resumen de Cuento de Navidad de Charles Dickens

Charles Dickens da, con su Cuento de Navidad, forma a nuestras ideas actuales sobre esta época del año. La historia se centra en un solitario avaro, Ebenezer Scrooge, al que una serie de visitantes fantasmales le enseñan el verdadero significado de la festividad y le dan una segunda oportunidad en la vida. Una historia plagada de ternura y redención humana.

Este artículo acompaña los personajes del libro.

Resumen

Alerta de spoiler: esta sección revela el argumento del libro.

Es Nochebuena, siete años después de la muerte de Jacob Marley, el socio y único amigo de Ebenezer Scrooge. Scrooge está en su oficina de contabilidad, manteniendo un cruel monopolio sobre el suministro de carbón y manteniendo a su empleado Bob Cratchit en el frío. El sobrino de Scrooge, Fred, hace una visita, pero su incesante alegría estacional agrava a Scrooge, y éste dice «¡Tonterías!» a la idea de Fred de que pase la cena de Navidad en casa de Fred. La siguiente visita es de dos caballeros que hacen una colecta para los pobres, pero Scrooge cree que hay que mantener a los pobres en los asilos y los despide.

Cuando Scrooge llega a casa, es recibido por una serie de espeluznantes apariciones. Primero, la aldaba de su puerta se convierte en la cara de Jacob Marley. Scrooge se niega a creer en sus sentidos y se apresura a subir las escaleras. Pero vuelve a recibir la visita, esta vez del espíritu de Marley de cuerpo entero, atado con una enorme cadena. El fantasma de Marley le dice a Scrooge que ha estado vagando por la tierra tratando de deshacer los errores que descuidó en vida. Advierte a Scrooge de que se encamina hacia el mismo destino, uno aún peor si se tiene en cuenta su horrible espíritu. Marley le dice a Scrooge que recibirá la visita de tres espíritus en las tres noches siguientes. Marley desaparece y Scrooge cae en un profundo sueño.

Cuando Scrooge despierta, todavía está oscuro, como si no hubiera pasado el tiempo. Es recibido por el primer espíritu, el Fantasma de las Navidades Pasadas, una aparición en forma de vela que brilla intensamente y recuerda a Scrooge la juventud y la edad al mismo tiempo. Lleva a Scrooge a través de la ventana y recorren las escenas de la juventud de Scrooge, primero presenciando sus días solitarios en la escuela hasta que su hermana Fan viene a traerlo a casa. Luego, ven a Scrooge como aprendiz con los Fezziwigs… es una época alegre de fiestas y música. Luego, Scrooge ve el momento en que su prometida Belle rompe su compromiso porque Scrooge se concentra únicamente en ganar dinero. Esta visión perturba a Scrooge. El espíritu se apaga y Scrooge se queda dormido.

La siguiente vez que Scrooge se despierta, una luz cálida entra en la habitación y se encuentra con el Fantasma de la Navidad Presente, un gentil gigante vestido con una túnica de piel, sentado sobre un banquete de comida navideña. Este espíritu lleva a Scrooge por el pueblo, visitando invisiblemente a los alegres habitantes y rociando sus cenas con el incienso mágico del espíritu para que se llenen de alegría. Visitan la casa de Bob Cratchit, donde su numerosa y trabajadora familia se prepara felizmente para la Navidad. Bob lleva a su hijo lisiado, el pequeño Tim, a casa y le cuenta a su mujer que el pobre muchacho está mejor. La valentía de Tim conmueve a Scrooge, pero el espíritu no puede prometerle que Tim vivirá mucho más tiempo. A continuación, van a casa del sobrino de Scrooge y ven la fiesta que hacen, cantando y jugando, a menudo burlándose del tío Scrooge. Scrooge empieza a divertirse de forma invisible participando en los juegos, pero al espíritu se le acaba el tiempo. Éste revela a dos niños empobrecidos que se refugian bajo su túnica, llamados Ignorancia y Carencia, y le dice a Scrooge que tenga cuidado sobre todo con Ignorancia.

A la noche siguiente, el tercer y último espíritu se acerca a Scrooge, envuelto en un manto negro, de modo que lo único que puede ver Scrooge es su mano huesuda que apunta inquietantemente. Scrooge está aterrorizado, pero ansioso por aprender las lecciones de este fantasma. Es conducido al distrito comercial, donde los hombres de negocios discuten despreocupadamente la muerte de un hombre avaro. Entonces ven a un grupo de carroñeros que cambian las posesiones del muerto por dinero. Scrooge es transportado a una habitación oscura, donde ve el propio cadáver, cubierto con un paño. Suplica ver alguna emoción tierna o lágrimas derramadas por la muerte de este hombre, pero todo lo que el fantasma puede mostrarle es una familia que se siente aliviada por su muerte porque les libera de su deuda, y la casa de Bob Cratchit, que está abrumada por el dolor de la pérdida del pobre Pequeño Tim. Por último, el espíritu señala a Scrooge una tumba en un cementerio —la tumba del misterioso hombre muerto— y Scrooge ve su propio nombre grabado. Está fuera de sí por el miedo y la tristeza, y promete desesperadamente al espíritu que guardará la Navidad en su corazón de ahora en adelante. Pero el espíritu desaparece, dejando a Scrooge llorando.

Scrooge se despierta y se alegra de tener la oportunidad de cambiar el futuro. Ríe y tiembla sin control y, al descubrir que es la mañana de Navidad, envía alegremente un pavo de regalo a casa de Bob Cratchit. Desea Feliz Navidad a todos los que encuentra por la calle y se va a casa de su sobrino para celebrarlo y jugar. Al día siguiente, le da un aumento a Cratchit y, durante los años siguientes, ayuda a que el pequeño Tim no sólo sobreviva, sino que prospere y se haga famoso por su espíritu navideño.

Contexto histórico

El empobrecido estado de Londres en vida de Dickens tiene una gran influencia en esta historia. El gobierno británico introdujo la Ley de Enmienda de la Ley de Pobres en el año 1834, conocida como la Nueva Ley de Pobres, que condujo al establecimiento de casas de trabajo, una de las construcciones sociales más detestadas por Dickens. Dickens simpatizaba mucho con los efectos del capitalismo industrial, especialmente en los niños.

En realidad, la historia comenzó como una idea para un panfleto político, para llamar la atención sobre la difícil situación de los pobres.

Datos claves

Título original: A Christmas Carol. In Prose. Being a Ghost Story of Christmas.
Título completo: Cuento de Navidad. En prosa. Una historia de fantasmas de la Navidad
Cuándo se escribió: Septiembre a diciembre, 1843
Dónde se escribió: Manchester y Londres
Fecha de publicación: 19 de diciembre de 1843
Periodo literario: Época victoriana
Género: Comentario social, Historia de fantasmas
Ambientación: Londres
Clímax: Scrooge se da cuenta de que morirá solo y sin amor si sigue tratando a la gente como lo hace. La visión de la Navidad que está por llegar despierta su remordimiento y se desespera por cambiar su destino.
El antagonista: Scrooge es el antagonista de su círculo social, pero el villano de la historia son las cualidades inmorales que representa, la mezquindad y la avaricia.
Punto de vista: Un narrador omnisciente en tercera persona.

 

Portadas de Cuento de Navidad

  • Cuento de Navidad por Charles Dickens ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.