Personajes de El sabueso de los Baskerville de Arthur Conan Doyle

Personajes de El sabueso de los Baskerville de Arthur Conan Doyle

Descripción de los personajes del libro El sabueso de los Baskerville de Arthur Conan Doyle.

Este artículo acompaña el resumen del libro.

Alerta de spoiler: este artículo revela partes del argumento del libro.

Personajes principales

Sherlock Holmes

Sherlock Holmes es un detective privado que lleva a cabo su trabajo junto al Dr. John Watson, amigo, compañero y cronista oficial de Holmes. El Dr. James Mortimer, y más tarde el propio Sir Henry Baskerville, contratan a Holmes y Watson para que les ayuden con el peculiar caso del sabueso sobrenatural de los Baskerville que está asesinando a los pocos miembros de la familia Baskerville que quedan. Como detective privado e intelectual, la reputación de Holmes es mundialmente conocida, y Mortimer se refiere a él como el «segundo mayor experto de Europa». Sin embargo, Holmes es también engreído. Se ofende ante la sugerencia de Mortimer de que podría ser el segundo mejor en algo. Holmes tiene buenas razones para estar seguro de sí mismo, ya que posee una habilidad única para resolver misterios complejos utilizando las pistas más escasas, el tipo de cosas que la gente corriente podría pasar por alto. Utilizando sólo el bastón del Doctor Mortimer, por ejemplo, Holmes es capaz de deducir el nombre de Mortimer, su edad aproximada, su ocupación (e incluso su ocupación anterior), así como los tipos de mascotas que posee. A menudo, el detective es capaz de llegar a estas conclusiones a los pocos instantes de observar una escena. Cuando Holmes se da cuenta de que necesita más tiempo para desentrañar el enigma que tiene ante sí, prefiere la soledad absoluta y los lugares cerrados. Sin embargo, la brillantez de Holmes tiene un precio. Holmes, un hombre decididamente racional, es totalmente incapaz de entender el arte, aunque lo intenta, para consternación de Watson, que se ve obligado a escuchar las disparatadas diatribas de Holmes sobre el tema. Holmes también puede ser un poco pedante. Por ejemplo, le encanta pedir a Watson que le proporcione información sobre pistas que Holmes ya ha descifrado, simplemente para poder criticar un poco a su amigo Watson cuando llega a conclusiones erróneas.

Dr. John Watson

Watson es el amigo y ayudante de Sherlock Holmes. Sirve como narrador de la historia, presentando la trama en una serie de entradas en su diario, de primera mano; cartas e informes escritos a, o a petición de, Sherlock Holmes. Juntos, Holmes y Watson trabajan para resolver misterios difíciles, aunque Holmes es claramente mejor en este tipo de trabajo y no teme hacérselo saber a Watson. Sin embargo, a pesar de la falta de confianza tanto de Holmes como de Watson en sus habilidades, Watson es un hombre intuitivo con una ética de trabajo excepcional. Al examinar el bastón del Dr. James Mortimer, por ejemplo, Watson es capaz de deducir que su propietario era un médico que vivía en el campo, una intuición que era correcta y que no resultaba evidente a primera vista. Sin embargo, como Watson carece de la estricta racionalidad de Holmes (y es, en cambio, algo emocional y romántico), creyó erróneamente que Mortimer era un hombre mayor, recién jubilado, en lugar del joven que es Mortimer. Tales errores parecen típicos de él. Watson también muestra gran preocupación y respeto por aquellos que han sido puestos a su cuidado, como Sir Henry Baskerville, a quien Holmes ha ordenado a Watson que proteja. Aunque Baskerville ordena a Watson que le deje en paz durante un tiempo (para que pueda cortejar a Beryl Stapleton), Watson sigue a Sir Henry, teniendo mucho cuidado de obedecer tanto las órdenes de Holmes de protegerle como las de Sir Henry de dejarle en paz. Es capaz de hacer esto en parte gracias a su excelente condición física, que le permite navegar por el accidentado terreno del páramo con rapidez y facilidad. Esta forma física también contribuye a otro rasgo importante, su valentía, ya que Watson se siente capaz de defenderse de cualquier posible atacante.

Sir Henry Baskerville

Sir Henry es supuestamente el último miembro superviviente de la línea Baskerville y, por tanto, heredero de Baskerville Hall tras la muerte de su tío, Sir Charles Baskerville. Sir Henry vivía en América hasta que recibió la noticia de su herencia. Al enterarse por el Dr. James Mortimer de las extrañas circunstancias que rodearon la muerte de su tío, Sir Henry solicita la ayuda de Sherlock Holmes y del Dr. John Watson. Sin embargo, pedir ayuda no significa que Sir Henry sea un cobarde o que tenga miedo. Desde el principio declara que nada le impedirá tomar posesión de la mansión Baskerville y se instala en ella, a pesar de la ominosa amenaza del sabueso. Además, no teme cruzar los páramos solo cuando intenta cortejar a Beryl Stapleton o perseguir al criminal Selden. Sir Henry también es firme pero comprensivo con respecto a sus obligaciones en Baskerville Hall. Cuando descubre que Mr. y Mrs. Barrymore han estado ayudando a Selden en su huida, Sir Henry los despide de inmediato. Sin embargo, después de que la pareja tiene la oportunidad de explicar la singular situación, Sir Henry cambia de opinión y les permite continuar con su empleo. Sir Henry incluso dona su viejo guardarropa a Mr. Barrymore, después de haberse tomado muchas molestias durante su estancia en Londres para comprar un nuevo vestuario más adecuado a su nuevo título nobiliario.

Dr. James Mortimer

El Dr. Mortimer es un cirujano a domicilio que abandonó su consulta londinense para instalarse con su mujer y su perro en los páramos de Devonshire, cerca de Baskerville Hall. Mortimer es frenólogo y cree que las características más íntimas de una persona pueden comprenderse a través de una cuidadosa medición y examen de su cráneo. De hecho, cree que el individuo está predispuesto a cualquier característica que su cráneo le confiera. Así, se interesa mucho por el cráneo de Sherlock Holmes cuando se conocen por primera vez. Dado que Holmes es un personaje tan singular, Mortimer está seguro de que debe tener un cráneo singular. Mortimer era amigo de Sir Charles Baskerville y es la razón por la que Holmes y el Dr. Watson son introducidos por primera vez en el caso. Es observador y científico, y descubre huellas inadvertidas dejadas por un perro en el lugar de la muerte de Sir Charles. También es considerado, ya que sólo comparte la información sobre las huellas con Holmes y Watson por miedo a provocar el pánico entre los ocupantes del páramo. La familiaridad de Mortimer tanto con los perros como con la leyenda de los Baskerville le convierten en una especie de pista falsa, al menos hasta que su propio perro desaparece en el páramo.

Mr. y Mrs. Barrymore

Los Barrymore actúan esencialmente como una unidad, y nunca aparecen por separado durante mucho tiempo. Ambas familias han servido a los Baskerville durante siglos y se enorgullecen de ello. Sin embargo, les preocupa que el nuevo y joven señor de Baskerville Hall, Sir Henry Baskerville, espere un nivel de servicio y grandeza que ellos serán incapaces de proporcionar. Tanto Mr. como Mrs. Barrymore se toman muy en serio su deber para con Sir Henry, pero son leales el uno al otro por encima de todo. Cuando Sir Henry y el Dr. Watson sorprenden a Mr. Barrymore utilizando una linterna para enviar señales al convicto fugado Selden, Mr. Barrymore se niega a dar explicaciones, porque incriminaría a su esposa. Esto le habría costado a Mr. Barrymore su carrera de toda la vida, si Mrs. Barrymore no hubiera revelado el secreto a Sir Henry para salvar a su marido (incluso a costa de la vida de su hermano). La función principal de Mr. y Mrs. Barrymore en El sabueso de los Baskerville es proporcionar información sobre el pasado de Baskerville Hall y las historias de sus antiguos habitantes (a través, por ejemplo, de los retratos de familia), ya que Sir Henry Baskerville —el único Baskerville vivo, por lo que se sabe— no ha estado allí desde que era pequeño y sabe poco sobre la historia de su familia. Sin embargo, tienen una función secundaria, como pistas falsas, debido al extraño comportamiento que muestran mientras encubren la localización de Selden.

Jack Stapleton

Jack Stapleton es sobrino de Sir Charles Baskerville y primo de Sir Henry Baskerville. Según las investigaciones llevadas a cabo por Sherlock Holmes, el padre de Stapleton se marchó de Inglaterra a Sudamérica cuando era joven y tenía mala reputación. Se creía que había muerto, pero en lugar de eso, se casó y tuvo a Jack, su único hijo. Jack heredó el comportamiento inmoral de su padre y regresó a Inglaterra tras robar una gran suma de dinero y casarse con Beryl Stapleton. Utilizó este dinero para abrir una escuela, que fracasó en circunstancias especialmente notorias. Posteriormente, la pareja cambió su nombre y asumió las identidades de hermano y hermana, en lugar de marido y mujer. Esto marcó el comienzo de los planes de Jack de recurrir al asesinato para heredar la mansión Baskerville y la fortuna que la acompañaba. A la vez que un fraude como maestro de escuela, Stapleton era un activo etimólogo y botánico, pasiones que le ayudaron a trazar un camino seguro a través de las zonas pantanosas de los páramos donde escondía a su sabueso. Estas aficiones también le ayudaron a hacer que su sabueso pareciera especialmente temible, ya que podía procurarse fósforo con facilidad. Pero, sobre todo, Stapleton aparece como un hombre de mente singular, dispuesto a todo con tal de hacerse con la fortuna de los Baskerville, incluso a asesinar a transeúntes inocentes y a maltratar duramente a su esposa.

Laura Lyons

Laura Lyons es mecanógrafa en la cercana ciudad de Coombe Tracey. Joven impetuosa, pronto se ve exiliada de su familia tras casarse con un hombre posiblemente porque se quedó embarazada fuera del matrimonio. Su marido pronto la abandonó, dejando a Laura que se ganara la vida como pudiera. Lyons depende de la generosidad de los demás, incluido Sir Charles Baskerville. Jack Stapleton se aprovecha de la precaria posición de Laura en la sociedad y de su amistad con Charles Baskerville para llevar a cabo sus planes asesinos contra Sir Charles. Finge querer casarse con Laura si ella puede pagarle el divorcio del hombre que la abandonó. Le propone que se reúna con Sir Charles para pedirle el dinero necesario, pero en el último momento le exige que no acuda a la cita. Envía a su sabueso sediento de sangre en su lugar. Sin embargo, Laura muestra un espíritu indomable cuando Sherlock Holmes le revela los planes de Stapleton. En lugar de ser la mujer débil y sumisa que Stapleton suponía que era, Lyons se vuelve rápidamente contra él y acepta presentar pruebas contra él ante el tribunal.

Selden

Selden es hermano de Mrs. Barrymore y cuñado de Mr. Barrymore. Según Mrs. Barrymore, Selden fue excesivamente indulgente de niño, y esto le condujo directamente a su vida criminal. Poco antes de los acontecimientos iniciales de El sabueso de los Baskerville, Selden escapa de la cárcel y elude ser capturado escondiéndose en los páramos. Su hermana le proporciona comida y bebida, y más tarde ropa que Sir Henry Baskerville le proporciona sin saberlo. Selden es conocido como el «asesino de Notting Hill», y el Dr. Watson lo recuerda como un asesino especialmente brutal que sólo evitó la pena de muerte porque el tribunal pensó que podía estar loco. Más tarde se refiere a él como «uno de los criminales más notorios del país». Como fugitivo sin escrúpulos ya conocido por ser capaz de cometer brutales asesinatos, Selden sirve de pista falsa hasta que es asesinado mientras huye del sabueso de Jack Stapleton.

Beryl Stapleton

Beryl Stapleton es la esposa de Jack Stapleton, aunque Jack afirma ante el Dr. Mortimer, Sir Charles Baskerville, Sir Henry Baskerville, Laura Lyons, el Dr. Watson, Sherlock Holmes y otros que Beryl es su hermana. Aunque Jack abusa físicamente de Beryl, ella le obedece en la mayoría de los casos e incluso permite que Sir Henry la corteje a petición de su marido. Sin embargo, al percibir el peligro que corre Sir Charles Baskerville, se apresura a tratar de advertirle de que se aleje de Baskerville Hall, y no tarda en volverse contra Jack cuando Holmes descubre el complot asesino. Beryl es ampliamente conocida por su belleza, de la que casi todo el mundo hace comentarios.

Sir Charles Baskerville

Sir Charles Baskerville es tío de Sir Henry Baskerville y de Jack Stapleton. Fue el señor de Baskerville Hall antes de su prematura muerte, ocurrida mientras huía del sabueso de Jack Stapleton. Era amigo del Dr. James Mortimer. Sir Charles murió siendo un hombre inmensamente rico, a pesar de toda una vida de donaciones filantrópicas, entre ellas a Laura Lyons. Se dice que tenía un corazón débil, lo que le hacía especialmente vulnerable al tipo de miedo provocado por el misterioso sabueso.

 

Portadas de El sabueso de los Baskerville

  • El sabueso de los Baskerville por Arthur Conan Doyle ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.