Personajes de El gigante egoísta de Oscar Wilde

Personajes de El gigante egoísta de Oscar Wilde

«El gigante egoísta» de Oscar Wilde  —parte del libro de historias cortas El Príncipe Feliz y otros cuentos.

Este artículo acompaña el resumen de la historia.

Alerta de spoiler: este artículo revela partes del argumento del libro.

Personajes principales

El Gigante

El protagonista de la historia, el gigante egoísta del título, posee un jardín en el que los niños de la localidad han empezado a jugar mientras él está de vacaciones. Al principio de la historia, el Gigante es egoísta y duro de corazón; expulsa a los niños de su jardín al descubrirlos allí, y construye un alto muro para mantenerlos alejados. La primavera, el verano y el otoño abandonan también el jardín, repelidos por el egoísmo del Gigante, y sólo las fuerzas del invierno —el viento del Norte, la nieve, la escarcha y el granizo— lo habitan durante todo el año. Durante meses, el Gigante se siente desdichado, incapaz de comprender por qué no llega la primavera. La primavera sólo vuelve al jardín cuando los niños se cuelan dentro para jugar. Ablandado por los meses que pasó privado de calor y alegría, el Gigante se da cuenta de que él mismo provocó el invierno con su egoísmo, e inmediatamente desea enmendarse. Su primer gesto de bondad lo tiene con un niño que llora en un rincón del jardín porque no puede trepar al árbol. El Gigante sube al niño al árbol, que florece de inmediato cuando el niño abraza al Gigante y lo besa. Con este acto, el Gigante apacigua al resto de los niños y derriba el muro para compartir su jardín con ellos para siempre. En los años siguientes, a medida que el Gigante envejece, su corazón se ablanda aún más. Llega a apreciar a los niños mucho más que al propio jardín. Aun así, desea reencontrarse con el niño que le besó y al que más quiere. El deseo del Gigante sólo se cumple en su ocaso, cuando es muy viejo y débil: el niño aparece en un rincón del jardín, transfigurado, revelándose como el Niño Jesús. A continuación, recibe al Gigante en el cielo como recompensa por su bondad. Este arco de redención, de pecador egoísta a prójimo desinteresado, que termina en el Paraíso eterno, ilustra la promesa cristiana de redención. El personaje del Gigante pretende enseñar esta lección moral de la forma más sencilla y directa posible.

Los niños

Los niños de la historia son un grupo de niños de la localidad que juegan en el jardín del Gigante después de la escuela. Inocentes y dulces, atraen la buena voluntad de la naturaleza: son queridos por los pájaros, los árboles e incluso las propias estaciones. La primavera, el verano y el otoño bendicen el recreo de los niños con buen tiempo y alegría, compartiendo su alegría. Cuando el Gigante regresa a casa después de unas largas vacaciones y expulsa cruelmente a los niños de su jardín, las estaciones más cálidas los siguen y sólo queda el invierno para habitar la propiedad del Gigante durante todo el año. Sólo cuando los niños consiguen colarse por un agujero en la pared, el invierno se convierte en primavera y los niños pueden volver a disfrutar del jardín. Toda esta secuencia —de otoño a invierno, de invierno a primavera, todo siguiendo los movimientos de los niños— habla del poder innato de los niños para transformar el mundo que les rodea, simplemente en virtud de su inocencia. Además de mejorar el jardín, cambian al propio Gigante. La visión de su renovada felicidad es suficiente para derretir el corazón del Gigante y hacerle ver el error de sus actos. Inmediatamente se pone manos a la obra para enmendar su error. Al principio, los niños huyen de su presencia, pero su primer gesto amable —subir a un niño a un árbol al que había intentado trepar— los apacigua de inmediato. Wilde sugiere que, en su inocencia, los niños son muy perceptivos a la verdadera naturaleza de una persona, por lo que estos niños pueden perdonar al Gigante con bastante facilidad. Después de que el Gigante derriba el muro que rodea su jardín, los niños juegan allí para siempre, atesorados por su nuevo amigo. Desde un punto de vista estructural, los niños constituyen el marco de la redención del Gigante, crean la situación que provoca el cambio en él y su bienestar es el barómetro del progreso moral del Gigante. La historia se resuelve con los niños en una relación armoniosa con su vecino gigante, lo que demuestra que éste se ha redimido de verdad.

El pequeño niño

El pequeño niño de la historia es Cristo disfrazado, y adopta esta forma para ofrecer al Gigante una oportunidad de redención. El Niño Jesús aparece por primera vez entre los muchos niños que se cuelan en el jardín del Gigante a través del agujero del muro, anónimo entre la multitud. Se le distingue no por su naturaleza divina, que oculta, sino por ser el único niño que no disfruta de la primavera. Se acurruca en el rincón más alejado del jardín, donde permanece el tiempo invernal, llorando porque es demasiado pequeño para trepar al árbol cercano. El Gigante, deseoso de expiar su dureza de corazón, sube al niño al árbol, que inmediatamente florece, mientras el niño besa a su nuevo amigo. Con este acto, el Gigante demuestra su buena voluntad hacia los niños y comienza su cambio, que se produce, sin que el Gigante lo sepa, según el gran designio de Cristo. La idea de que seres todopoderosos ponen a prueba a la humanidad disfrazándose de mortales ordinarios es muy antigua, al menos tanto como el mito griego de Baucis y Filemón, una pareja de ancianos que, sin saberlo, invitan a cenar al dios Zeus. La primera interacción del Niño Jesús con el Gigante sigue este antiguo argumento, al tiempo que evoca el famoso pasaje bíblico de Mateo 25:40: «En verdad os digo que cuanto hicisteis a uno de estos hermanos míos más pequeños, a mí me lo hicisteis». Subraya el tema cristiano de que el comportamiento de una persona hacia su prójimo, y especialmente hacia los niños y los pobres, es una métrica de su posición moral. Al final de la historia, el Niño Jesús revela su verdadera identidad: las heridas de la Crucifixión aparecen en sus manos y pies, y el árbol al que había intentado subirse, símbolo de la cruz, se transfigura en oro y plata. Así demuestra al Gigante que su bondad con los niños ha redimido su alma, y después de esto acoge al Gigante en el Paraíso.

Primavera, Verano y Otoño

La primavera, el Verano y el Otoño son las estaciones personificadas. Al principio de la historia, bendicen el jardín del Gigante con buen tiempo, hasta que éste expulsa a los niños de su jardín, momento en que se marchan, repugnados por el egoísmo del Gigante. El desagrado de las estaciones demuestra que el egoísmo del Gigante va en contra del orden natural y, por tanto, merece un castigo de lo alto.

Las fuerzas del Invierno

Las fuerzas personificadas del Invierno son la Nieve, la Escarcha, el Viento del Norte y el Granizo. Se instalan en el jardín del Gigante porque la Primavera, el Verano y el Otoño lo han abandonado (junto con los niños), permitiendo así que un Invierno indefinidamente largo ocupe su lugar. Aunque la Nieve, la Escarcha, el Granizo y el Viento del Norte no guardan rencor al Gigante, les encanta causar el caos invernal alrededor de su casa, dañando su propiedad y haciéndole sentir desgraciado. Este es el justo castigo del Gigante por ser egoísta y guardar su jardín sólo para él, lo que demuestra que el pecado naturalmente trae consecuencias contra el pecador.

 

Portadas de El Príncipe Feliz y otros cuentos

  • «El gigante egoísta» ha sido publicado en el libro El Príncipe Feliz y otros cuentos de Oscar Wilde por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.