La guerra de los mundos y la reversión del orden social

La guerra de los mundos y la reversión del orden social

Alerta de spoiler: Este artículo contiene importantes detalles de la trama de La guerra de los mundos de H. G. Wells.

Los marcianos dominan Inglaterra durante su corta estancia en La guerra de los mundos. Si no fuera por la bacteria que acaba matándolos, parece seguro que pasarían a dominar el reino animal, sustituyendo a los humanos en la cúspide de la jerarquía terrestre. Como resultado de esta reorganización de la jerarquía, la presencia de los marcianos provoca cambios significativos entre los humanos. En medio del caos del ataque marciano, muchos personajes pierden el sentido del orden y, en algunos casos, la decencia. Por el contrario, otros parecen comprometerse aún más con las jerarquías y formas de orden a las que siempre se han adherido. Al destacar esta gama de reacciones —además de examinar la degradación temporal de la humanidad al estatus de especie subordinada— Wells revela que el sentido de orden y control de la humanidad es quizás más frágil de lo que la mayoría de la gente quisiera pensar.

Cuando los marcianos llegan por primera vez, muchos ingleses tardan en reconocer el peligro que representan las criaturas. Incluso después de que los alienígenas hayan matado a un puñado de hombres —que agitaban una bandera de la paz e intentaban comunicarse—, la gente sigue actuando como si las reglas de su pequeño y protegido mundo siguieran vigentes. Incapaces de asumir el horror de la invasión marciana, los ingleses tratan de preservar las estructuras sociales en las que se han apoyado durante toda su vida.

El narrador comenta al respecto

Lo más extraordinario, en mi opinión, de todas las cosas extrañas y maravillosas que ocurrieron aquel viernes, fue el encadenamiento de los hábitos comunes de nuestro orden social con los primeros comienzos de la serie de acontecimientos que iban a derribar ese mismo orden social frontalmente

Este «encaje» de lo cotidiano con lo catastrófico refleja un esfuerzo público para mantener a raya el terror emocional que conlleva la caída de su orden social. Del mismo modo, la gente se aferra tontamente a los marcadores de clase social de una manera que les impide reconocer todo el peligro de la situación. Por ejemplo, cuando Ogilvy corre para informar a los demás sobre el cilindro, se encuentra con un conductor de carrera que le ignora por su aspecto desaliñado. El personaje, al parecer, sólo puede centrarse en el hecho de que Ogilvy no lleva sombrero (y por tanto no se adhiere a las normas sociales de la sociedad británica), y como consecuencia no presta atención a la advertencia de Ogilvy. El hecho de que el personaje esté cegado por una cuestión tan trivial sólo sugiere que la atención de la sociedad a los detalles insignificantes de su orden social ha eclipsado el sentido común y la decencia.

A diferencia de quienes se niegan a admitir que la invasión ha alterado el orden mundial, algunas personas tratan de sacar provecho de la pérdida colectiva del sentido del orden. Estos personajes ven el caos como una oportunidad, al darse cuenta de que los poderosos ya no están protegidos ni separados de las masas. Aunque podría decirse que ésta es una forma inmoral y oportunista de comportarse en tiempos de crisis, es cierto que la aparición de los marcianos da un vuelco a muchas de las jerarquías de la sociedad, poniendo en última instancia a todo el mundo en el mismo nivel y haciendo que la gente rica sea vulnerable de una forma que nunca antes había experimentado. Esto es evidente cuando el hermano del narrador se encuentra con dos mujeres que son asaltadas y robadas por tres hombres. Después de salvar a las mujeres de los tres delincuentes, se entera de que salieron solas en su carruaje después de que uno de sus maridos las armara con una pistola y las instara a huir de la ciudad. Además, el narrador señala que estas mujeres están solas en su viaje porque su criado las abandonó dos días antes. Abandonadas por la clase baja, estas mujeres adineradas deben de repente valerse por sí mismas, enfrentándose a los bandidos y a cualquiera que quiera aprovecharse de ellas. Así, los lectores llegan a comprender que estos personajes han sufrido una reordenación total de su mundo. Mientras los marcianos se dedican a destruir las estructuras físicas de la sociedad —iglesias, casas y pueblos enteros— los humanos, en el caos, desmontan las jerarquías que han definido su sociedad durante siglos.

Además de provocar una reorganización del poder entre los humanos, el ataque de los marcianos da al narrador una nueva perspectiva de las jerarquías del mundo natural. Al reaparecer tras dos semanas escondido bajo tierra, se encuentra mareado al darse cuenta de que los humanos han caído de su posición como especie dominante de la Tierra.

Me sentí como un conejo que regresa a su madriguera y se encuentra de repente con el trabajo de una docena de obreros que están cavando los cimientos de una casa. Sentí el primer indicio de una cosa que en ese momento se hizo muy clara en mi mente, que me oprimió durante muchos días, una sensación de destronamiento, una persuasión de que ya no era un amo, sino un animal entre los animales, bajo el dominio marciano.

El narrador caracteriza esta comprensión como «más allá del campo habitual humano», sugiriendo que los humanos rara vez reflexionan sobre la naturaleza de su existencia en la Tierra. Más bien, dan por sentada su elevada posición en el orden natural y apenas se detienen a considerar su buena fortuna. Sus palabras sugieren que parte de lo que significa ser humano es ser dominante y poderoso, una noción que se hace más evidente cuando el narrador define lo que les ha ocurrido a los humanos como un «destronamiento».

Cuando los marcianos reducen el imperio del hombre a escombros, de repente los humanos no sólo se encuentran en igualdad de condiciones con los demás, sino también con criaturas inferiores como los conejos y las ratas. En consecuencia, personas como el narrador se ven obligadas a aceptar la idea de que el dominio humano no es un hecho de la vida, sino más bien una realidad delicada que está esperando ser desequilibrada.

 

Portadas de La guerra de los mundos

  • La guerra de los mundos por H. G. Wells ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.