El extraño caso de Dr Jekyll y Mr Hyde: entre la ciencia y lo sobrenatural

El extraño caso de Dr Jekyll y Mr Hyde: entre la ciencia y lo sobrenatural

Ciencia, razón y lo sobrenatural

El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde crea una tensión entre el mundo de la razón y la ciencia y el mundo de lo sobrenatural, y parece sugerir los límites de la razón en su incapacidad para entender o lidiar con los fenómenos sobrenaturales que tienen lugar. Jekyll confiesa al final de la novela que ha estado fascinado por la dualidad del hombre y ha recurrido a métodos químicos y místicos para tratar de llegar a la verdad.

Primera edición, primera tirada. Raptis Rare Books.

Primera edición, primera tirada. Raptis Rare Books.

Esta inclusión de un lado espiritual en la filosofía de Jekyll muestra que su mente es diferente a la de los abogados y médicos de su sociedad, quienes se limitan a la razón tradicional. El resultado de las exploraciones de Jekyll, Mr. Hyde, es algo más allá de la razón, que sorprende y abruma las sensibles disposiciones intelectuales de los otros personajes y deja a Dr. Jekyll permanentemente separado de su yo educado y médico.

Dr. Jekyll en su laboratorio. BBC Bitesize.

Dr. Jekyll en su laboratorio. BBC Bitesize.

El laboratorio es el escenario principal de los misteriosos eventos en la historia, pero está lejos de ser un lugar de ciencia y medicina, el laboratorio está desolado y extraño, más gótico que un lugar de ciencia. En este entorno, la novela parece insinuar la insuficiencia o incluso la obsolescencia de la ciencia. Jekyll, antes un hombre de ciencia, está dejando todo eso atrás, sin usarlo, mientras busca nuevos conocimientos y verdades desconocidas. Los objetivos de Jekyll asustan y disgustan a los hombres de ciencia, como Lanyon, con quien solía ser amigo. Lanyon, de hecho, está tan conmocionado, abrumado e incapaz de procesar lo que Jekyll ha hecho que muere poco después de enterarse de ello. No puede soportar la destrucción de su mundo estable y racional. Utterson, mientras tanto, también es incapaz de comprender lo que está sucediendo entre Jekyll y Hyde, piensa que la relación es algo criminal pero comprensible, como el chantaje, hasta que se le revela la verdad.

El set del laboratorio hecho por Hans Dreier. American Cinematographer.

El set del laboratorio hecho por Hans Dreier. American Cinematographer.

Hyde se describe, literalmente, como algo más allá de una descripción racional: su rasgo más notable es un aire inexplicable de maldad o deformidad, que no puede describirse concretamente ni atribuirse a ninguna causa médica.

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No es fácil describirle. Hay algo malo en su aspecto; algo desagradable, algo francamente detestable. Nunca vi a un hombre que me desagradara tanto y, sin embargo, apenas sé por qué. Debe de estar deformado en alguna parte; da una fuerte sensación de deformidad, aunque no sabría precisar el punto.

Esta idea de deformidad, tanto del cuerpo como de la mente, alimenta el poder de lo sobrenatural sobre lo natural. Y detrás de toda la acción de Jekyll y Hyde en la novela, acecha un temor para todos los personajes: la amenaza de la locura y la amenaza de un nuevo mundo, de una nueva ciencia, nuevas tradiciones, nuevos trastornos que la ciencia y la razón tradicionales no pueden comprender o manejar.

La dualidad de la naturaleza humana

Esto se vincula perfectamente con la dualidad de la naturaleza humana. Dr. Jekyll confiesa a Utterson que desde hace mucho tiempo ha estado fascinado por la dualidad de su propia naturaleza y cree que esta es una condición que afecta a todos los hombres. Su obsesión por su lado más oscuro le da a la novela su trama, pero también sus profundas implicaciones psicológicas. Incluso antes del clímax de la historia en el que se revela que Hyde y Jekyll son la misma persona, la dualidad de sus personalidades crea una tensión entre el bueno, social Jekyll y Hyde, quien parece deleitarse en causar daño y caos, y parece que es Jekyll quien será sobrepasado de alguna manera por Hyde.

El club de la pelea (1999) explora la misma dualidad en tiempos modernos.

El club de la pelea (1999) explora la misma dualidad en tiempos modernos.

Una de las cosas más interesantes sobre la transformación de Jekyll es su aspecto psicológico. Hyde es retratado como un hombre cuasi-enano de aspecto malvado con un temperamento violento, mientras que Jekyll es un respetado hombre de ciencia, de buen carácter y líder de su círculo de amigos. Estos hombres no solo son dos mitades de la misma persona, sino que Jekyll los describe como polos opuestos, uno bueno y el otro malvado. ¿Qué significa, entonces, que una vez que Hyde existe, parece que lentamente se apodera, destruyendo a Jekyll? ¿Es la teoría de Jekyll sobre el bien y el mal demasiado ordenada y limpia? La toma de control de Hyde sobre Jekyll parece sugerir una explicación menos clara, en la que la condición humana no es en realidad doble, sino más bien de represión y oscuros impulsos, y que una vez que la represión de esos impulsos oscuros disminuye o se rompe, se vuelve imposible volver a ponerla en su lugar, permitiendo que emerja la naturaleza «verdadera» y oscura del hombre.

El Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1920).

El Dr. Jekyll y Mr. Hyde (1920).

El trastorno de Jekyll también se refleja en los otros personajes y plantea la pregunta de qué tan rectos, morales y gobernados por la razón son realmente. Utterson, por ejemplo, se presenta como un hombre amable y un abogado, y rara vez parece alejarse de esa descripción. Pero su personaje es tan rígido e inmutable, e incluso impersonal, que se podría imaginar que también está reprimiendo con fuerza un mundo de impulsos más oscuros.

 

Portadas de El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde

  • El extraño caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde por Robert Louis Stevenson ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.