Desvelando lo impensable: El horror lovecraftiano en «El caso de Charles Dexter Ward»

Desvelando lo impensable: El horror lovecraftiano en «El caso de Charles Dexter Ward»

En el ámbito de la literatura de terror, existe un subgénero que se adentra en los recovecos más oscuros de la mente humana y explora la inmensidad del terror cósmico. El horror lovecraftiano, que debe su nombre a H.P. Lovecraft, ha cautivado a los lectores con su distintiva mezcla de pavor cósmico, terror existencial y antigua malevolencia. Una de las obras seminales de Lovecraft, El caso de Charles Dexter Ward, ejemplifica las características únicas de este subgénero.

Lo insondablemente desconocido

En el corazón del horror lovecraftiano se encuentra el concepto de lo desconocido insondable. Los relatos de Lovecraft giran a menudo en torno a la idea de que existen seres ancestrales, entidades cósmicas y conocimientos prohibidos más allá de la comprensión del entendimiento humano.

Cubierta de la primera edición, 1943.

Cubierta de la primera edición, 1943 — Wikimedia Commons

En El caso de Charles Dexter Ward, este tema se retrata magistralmente a medida que el protagonista se adentra en el ocultismo, desentierra textos prohibidos y desentraña la inquietante verdad sobre su propia ascendencia. Lovecraft nos invita a enfrentarnos al terror de toparnos con fuerzas que desafían la lógica y cuestionan nuestra percepción de la realidad.

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¡Dios! ¿Podría ser posible que aquí yacieran las reliquias mortales de la mitad de los pensadores titanes de todas las épocas; arrebatadas por engendros supremos de criptas donde el mundo las creía a salvo, y sometidas a la voluntad de locos que pretendían drenar sus conocimientos para algún fin aún más salvaje cuyo efecto último afectaría, como el pobre Charles había insinuado en su frenética nota, «a toda la civilización, a toda la ley natural, quizá incluso al destino del sistema solar y del universo»?

Pavor cósmico

El horror lovecraftiano suscita una sensación de pavor cósmico, un sentimiento de insignificancia ante un universo vasto e indiferente. En El caso de Charles Dexter Ward, Lovecraft retrata hábilmente este pavor haciendo hincapié en la insignificancia de la humanidad en el gran esquema de las cosas. La existencia de entidades ancestrales y su influencia malévola infunde una sigilosa sensación de fatalidad, subrayando la vulnerabilidad de la humanidad y la fragilidad de nuestra cordura.

Ilustración de la contraportada de la primera edición, 1943.

Ilustración de la contraportada de la primera edición, 1943 — Wikimedia Commons

Las evocadoras descripciones de Lovecraft de la arquitectura antigua, las ruinas ciclópeas y la geometría no euclidiana contribuyen a la inquietud atmosférica, amplificando el pavor cósmico que impregna el relato.

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Era un sonido impío; uno de esos insidiosos ultrajes de la Naturaleza que no están destinados a ser. Llamarlo un lamento sordo, un quejido arrastrado por la fatalidad, o un aullido desesperado de angustia a coro y carne golpeada sin mente, sería pasar por alto su repugnancia por excelencia y sus matices que enferman el alma.

Terror existencial

Otro aspecto distintivo del horror lovecraftiano es su exploración del terror existencial. Los personajes de las obras de Lovecraft a menudo luchan con la comprensión de que su percepción de la realidad es sólo un fino barniz que cubre una verdad mucho más oscura y caótica. El caso de Charles Dexter Ward ahonda en el descenso psicológico de su personaje titular, exponiéndole a un conocimiento prohibido que destroza su percepción del mundo. La descripción que hace Lovecraft de la desintegración de la cordura de Ward y el subsiguiente cuestionamiento de su propia identidad ahonda en el profundo miedo a perder el sentido de uno mismo y ser consumido por lo desconocido.

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Es difícil explicar cómo una sola visión de un objeto tangible con dimensiones mensurables puede sacudir y cambiar tanto a un hombre y sólo podemos decir que hay en ciertos contornos y entidades un poder de simbolismo y sugestión que actúa espantosamente sobre la perspectiva de un pensador sensible y susurra terribles indicios de oscuras relaciones cósmicas y realidades innombrables tras las ilusiones protectoras de la visión común.

El estilo de escritura de Lovecraft

El estilo de escritura de Lovecraft desempeña un papel vital en la intensificación de la atmósfera de pavor cósmico y terror existencial. Su meticulosa atención al detalle, sus vívidas descripciones y el uso de un lenguaje arcaico evocan una sensación de antigüedad y de lo sobrenatural. Al sumergir a los lectores en sus mundos meticulosamente elaborados, Lovecraft realza la naturaleza de otro mundo de sus relatos, absorbiendo a los lectores en una narración que difumina la línea entre la realidad y la pesadilla. Su ritmo lento y deliberado crea suspense, permitiendo que la tensión aumente gradualmente hasta alcanzar un crescendo de horror y revelación.

Halsey House, Providence, la mansión donde habita el protagonista principal y su familia.

Halsey House, Providence, la mansión donde habita el protagonista principal y su familia — Wikimedia Commons

Conclusión

El horror lovecraftiano, ejemplificado en El caso de Charles Dexter Ward, ofrece una experiencia única y cautivadora para los entusiastas del terror. Sus elementos distintivos de pavor cósmico, terror existencial y lo desconocido insondable crean una atmósfera de inquietud que perdura mucho después de la última página. El estilo de escritura de Lovecraft, con su atención al detalle y sus narraciones cuidadosamente elaboradas, realza la sensación de horror cósmico, envolviendo a los lectores en un mundo donde chocan la antigua malevolencia y el conocimiento prohibido. Al adentrarnos en las profundidades del horror lovecraftiano, nos embarcamos en un viaje que desafía nuestras percepciones, provoca preguntas existenciales y, en última instancia, nos deja contemplando los ilimitados horrores que yacen más allá de nuestra comprensión.

 

Portadas de El caso de Charles Dexter Ward

  • El caso de Charles Dexter Ward por H. P. Lovecraft ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.