Resumen de La llamada de lo salvaje de Jack London

Resumen de La llamada de lo salvaje de Jack London

Escrita en 1903 por Jack LondonLa llamada de lo salvaje es una novela clásica de aventuras que narra la historia de Buck, un perro doméstico de California que es robado, vendido y llevado a Alaska durante la fiebre del oro de Klondike a finales del siglo XIX. Buck se verá obligado a adaptarse a su nuevo entorno para finalmente convertirse en el mejor de ellos.

Este artículo acompaña el comentario sobre los personajes del libro.

Resumen

Alerta de spoiler: esta sección revela el argumento del libro.

Buck, un perro orgulloso y fuerte, mezcla de San Bernardo, vive una existencia principesca en la finca del Juez Miller en Santa Clara. Llevando una vida aislada, no sabe que el descubrimiento de oro en el Klondike ha creado una demanda de perros como él. Manuel, un jardinero de la finca desesperado por conseguir dinero, secuestra a Buck y lo vende a un comerciante de perros. El hombre mete a Buck en una caja en un tren que se dirige al norte.

Cuatro días después, la caja de Buck es descargada del tren. A la primera oportunidad, él salta y ataca a un hombre con un jersey rojo. El hombre aturde a Buck con su garrote, golpeándole hasta la sumisión, así es como Buck aprende a obedecer. Buck pasa los días viendo cómo otros perros sufren el mismo trato, hasta que dos correos canadienses, François y Perrault, les compran a él, a Curly, a Dave y a Spitz para su equipo de perros de trineo. Navegan en el Narval hasta Dyea, Alaska, donde Buck se encuentra con la nieve por primera vez.

A las pocas horas de tocar tierra, Buck ve cómo Curly es atacado por un husky y luego maltratado por el resto de los perros de trineo. Su muerte enseña a Buck una valiosa lección sobre la ley del garrote y el colmillo. Aprende a luchar por su supervivencia sin bajar nunca la guardia. Las lecciones de Buck continúan en el rastro del trineo, donde François le engancha a las riendas por primera vez. Bajo la tutela de Perrault y de los perros Spitz y Dave, Buck se transforma en un perro de trineo de trabajo. Aprende no sólo de su experiencia, sino también de los instintos salvajes que despiertan en él.

Dominando su habilidad para buscar, robar y luchar, el deseo de Buck de dominar el equipo de perros de trineo aumenta, y su rivalidad con el perro líder, Spitz, se intensifica. Sin embargo, las condiciones del camino posponen su inminente enfrentamiento. Una jauría de huskies enloquecidos ataca el campamento, Dolly enloquece posteriormente a causa de la rabia y el equipo se esfuerza por atravesar traicioneros tramos de hielo fino. Buck también instiga un motín entre los perros más débiles. Una noche, mientras Buck dirige al equipo en una cacería de conejos, Spitz realiza su ataque. Los rivales se enfrentan por la supremacía de la manada, pero Buck consigue romperle una pata a Spitz y reclama la victoria.

Buck se convierte en un líder magistral, realizando carreras récord por el Klondike. Sin embargo, las demandas de más correo obligan a François y Perrault a entregar a Buck y su equipo a un mensajero escocés, que los desgasta con pesadas cargas de correo. En el camino, Dave cae enfermo, lo que obliga al escocés a dispararle por piedad. Agotado por el viaje, el equipo es entregado a Hal, Charles y Mercedes, buscadores de fortuna estadounidenses, que maltratan terriblemente a Buck y a su equipo. Les obligan a trabajar bajo densas cargas, les hacen pasar hambre y les golpean sin cesar.

Apenas con vida, el equipo de Buck llega a White River, donde el hielo empieza a derretirse. Un campista local, John Thornton, advierte a Hal que no lo cruce, pero éste golpea salvajemente a sus animales para que sigan adelante. Buck, presintiendo el peligro, se niega a levantarse. Hal, indignado, golpea a Buck con su garrote. Thornton ataca a Hal y aparta a Buck de los rastros, salvándolo del borde de la muerte. Hal, humillado, avanza hacia la orilla del río, mientras Buck y Thornton observan cómo el trineo se desvanece en la distancia y cae repentinamente bajo el hielo.

A medida que Buck se recupera bajo los cuidados de Thornton, desarrolla un profundo afecto y lealtad hacia su «amo ideal». Buck demuestra su devoción por Thornton muchas veces, defendiéndole en una pelea de bar, salvándole de morir ahogado y ganando para él una apuesta de 1.600 dólares tirando de un trineo cargado con mil libras.

Con las ganancias, Thornton lleva a Buck a adentrarse en el Klondike en busca de una mina perdida. Mientras Thornton busca oro, Buck, atormentado por visiones de un hombre de las cavernas y la llamada de lo salvaje, explora el bosque. Corre con un lobo de bosque y caza presas por su cuenta, pero regresa al campamento de Thornton cuando intuye que se ha producido una catástrofe.

Ver a los Yeehats bailar sobre las ruinas del campamento confirma las sospechas de Buck de que han asesinado a Thornton. Impulsado por la rabia, se lanza al ataque, matando al jefe y anulando la ley del garrote y el colmillo. Buck responde a la llamada cuando una manada de lobos le inicia en sus filas. Corre con ellos, convirtiéndose finalmente en su líder y en una leyenda.

Contexto histórico

London extrajo gran parte de su inspiración para La llamada de lo salvaje directamente de sus experiencias en el Klondike durante la fiebre del oro de 1897. London, como muchos prospectores esperanzados, viajó al Klondike en busca de riquezas y aventuras.

Sin embargo, en este movimiento masivo de casi 100.000 personas hacia el lejano norte intervinieron factores socioeconómicos mayores. La depresión económica provocada por el Pánico de 1893 llevó a mucha gente a dejar sus trabajos o vender sus casas para dedicarse a la minería del oro. Unas 30.000 llegaron al Klondike y sólo unas 4.000 encontraron oro. La vida en el Yukón era difícil, plagada de asesinatos, suicidios, enfermedades y hambre.

El propio London tuvo que dar marcha atrás cuando contrajo escorbuto. Estas escasas probabilidades de éxito, o de supervivencia, fundamentaron la creencia de London de que el entorno determinaba el curso de la vida de cada uno. Esta idea, conocida como «determinismo medioambiental», reaparece a lo largo de los escritos de London.

Datos claves

Título original: The Call of the Wild
Título completo: La llamada de lo salvaje
Cuándo se escribió: 1903
Dónde se escribió: California
Cuándo se publicó: 1903
Periodo literario: Naturalismo
Género: Novela de aventuras
Ambientación: Finales de la década de 1890 en Santa Clara, California, brevemente; luego Alaska y el Klondike canadiense durante la fiebre del oro.
Clímax: Buck mata a los Yeehats para vengar el asesinato de John Thornton.
Punto de vista: Narrador limitado en tercera persona, que narra desde la perspectiva de Buck.

 

Portadas de La llamada de lo salvaje

  • La llamada de lo salvaje por Jack London ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.