La representación de los animales en Flush: Una biografía de Virginia Woolf

La representación de los animales en Flush: Una biografía de Virginia Woolf

Virginia Woolf, escritora pionera de la era modernista, ahondó en las profundidades de la experiencia humana en sus obras de renombre. Sin embargo, más allá de su exploración de la conciencia humana, la literatura de Woolf también ofrece un convincente retrato de los animales. A menudo sus personajes están plenamente realizados por derecho propio, con sus propias perspectivas y experiencias y este es el caso también con los animales. Un libro en particular que ejemplifica su perspectiva única es Flush: Una biografía, donde narra la vida de un perro spaniel llamado Flush, que perteneció a la eminente poetisa inglesa Elizabeth Barrett Browning.

Cocker spaniel

Amateur’s dog book (1906) — Wikimedia Commons

Destacando la conciencia animal

Los escritos de Woolf van más allá de las descripciones superficiales de los animales; profundiza magistralmente en su conciencia, iluminando sus emociones, percepciones y experiencias. Esto es el caso en obras como La señora Dalloway o Al faro pero es en Flush: Una biografía, donde Woolf capta vívidamente el mundo interior de un perro, hasta el punto que da título al libro, permitiendo a los lectores empatizar con sus pensamientos y sentimientos. El libro nos invita a contemplar la rica vida interior de los animales, desafiando la suposición de superioridad humana.

Es interesante ver cómo la autora explora las diferencias sensoriales, por ejemplo en su descripción de la percepción de los olores por parte de Flush:

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Luego, qué variedad de olores entrelazados en sutilísima combinación estremecieron sus fosas nasales; fuertes olores de tierra, dulces olores de flores; olores sin nombre de hojas y zarzas; olores agrios al cruzar la carretera; olores acre al entrar en campos de frijoles. Pero de repente bajó el viento desgarrando un olor más agudo, más fuerte, más lacerante que cualquier otro —un olor que rasgó su cerebro agitando mil instintos, liberando un millón de recuerdos— el olor a liebre, el olor a zorro.

O incluso su sentido táctil:

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Tampoco su sentido del tacto era mucho menos agudo. Conocía Florencia en su suavidad marmórea y en su rugosidad arenosa y empedrada. Pliegues de cortinas, dedos lisos y pies de piedra recibían el lamido de su lengua, el estremecimiento de su hocico tembloroso. Sobre las almohadillas infinitamente sensibles de sus pies llevaba el claro sello de orgullosas inscripciones latinas. En resumen, conocía Florencia como ningún ser humano la ha conocido jamás; como nunca la conoció Ruskin ni tampoco George Eliot. La conoció como sólo la conocen los mudos. Ni una sola de sus innumerables sensaciones se sometió jamás a la deformidad de las palabras.

Cocker spaniel acostado

Amateur’s dog book (1906) — Wikimedia Commons

Exploración de las relaciones entre humanos y animales

Otro aspecto cautivador de la descripción que Woolf hace de los animales es su exploración de las relaciones entre humanos y animales. En Flush: Una biografía, el vínculo entre Flush y Elizabeth Barrett Browning se convierte en una lente a través de la cual Woolf examina las complejidades de estas conexiones. Retrata a los animales como compañeros y confidentes, capaces de formar vínculos emocionales profundos. A través de esta lente, Woolf nos insta a reconsiderar la dinámica jerárquica entre humanos y animales, fomentando la empatía y la compasión.

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Flush sintió extrañas agitaciones en su interior. Cuando veía las delgadas manos de la señorita Barrett levantar con delicadeza alguna caja de plata o algún adorno de perlas de la mesa anillada, sus propias patas peludas parecían contraerse y anhelaba que se afinaran hasta tener diez dedos separados. Cuando oía la voz grave de ella silabeando innumerables sonidos, anhelaba el día en que su propio rugido áspero emitiera como el de ella los pequeños sonidos sencillos que tenían un significado tan misterioso. Y cuando observaba los mismos dedos cruzando eternamente una página blanca con un palo recto, anhelaba el momento en que él también ennegreciera el papel como ella lo hacía.

Cocker spaniel con su compañera

Amateur’s dog book (1906) — Wikimedia Commons

Al mismo tiempo, Woolf no rehúye las duras realidades de la vida de los animales en la época victoriana. Flush es un perro mimado, pero también es una posesión de sus dueños humanos, y está sujeto a las mismas estrictas normas sociales que cualquier otra mujer victoriana. Vemos cómo su vida se ve restringida por las expectativas de sus dueños humanos, y cómo se ve obligado a navegar por un mundo que no está diseñado para él.

Desafiar el antropocentrismo

La literatura de Woolf se opone al antropocentrismo, la creencia en la superioridad humana sobre otras especies. En Flush: Una biografía, subvierte la noción de que los animales son meros objetos o seres inferiores. Al elevar a Flush a un personaje plenamente realizado con su propia perspectiva, deseos y agencia, Woolf nos incita a reconocer la interconexión de todos los seres vivos. Nos desafía a cuestionar nuestras suposiciones, recordándonos que los animales poseen cualidades únicas y merecen nuestro respeto y consideración.

Cocker spaniel parado

Amateur’s dog book (1906) — Wikimedia Commons

Otro aspecto interesante de la representación que Woolf hace de los animales es la forma en que explora el concepto de alteridad. Flush es un perro y, por tanto, es fundamentalmente diferente de sus dueños humanos. Sin embargo, Woolf no lo trata simplemente como un Otro al que estudiar o convertir en un objeto exótico. Más bien, lo presenta como un personaje plenamente realizado, con su propia agencia y sus propios pensamientos. Al hacerlo, desafía al lector a pensar más profundamente en lo que significa ser humano y en cómo nos relacionamos con otras criaturas de este planeta.

Cocker spaniel parándose

Amateur’s dog book (1906) — Wikimedia Commons

Conclusión

La obra literaria de Virginia Woolf abarca una exploración profunda y sugerente de los animales, con Flush: Una biografía ejemplifica su enfoque distintivo. La descripción que Woolf hace de los animales nos invita a reflexionar sobre su conciencia, a desentrañar los entresijos de las relaciones entre humanos y animales y a cuestionar nuestros prejuicios antropocéntricos. A través de su obra, Woolf nos obliga a abrazar la empatía y a cultivar una mayor comprensión de los diversos seres que comparten nuestro mundo e incluso sus derechos.

 

Portadas de Flush: Una biografía

  • Flush: Una biografía por Virginia Woolf ha sido publicado por Rosetta Edu en una nueva traducción al español en tapa blanda y ebook así como en una versión bilingüe, igualmente en tapa blanda y ebook.